帶著癌症旅行?7招強化您的安全 - 及樂趣

2015年12月7日 | by Abe Rosenberg

在 Cindy Howard 年輕還沒生孩子時,她很常也很愛旅行。 她會從一個國度旅行到另一個國度,一次花上好幾個月離家旅行,享受每一分每一秒。

現在,在她診斷出第四期乳癌八年之後,雖然她還在接受化療,她還是繼續旅行。 她也像以前一樣非常享受旅行。

「癌症不代表我的全部。」她說。 「癌症只是我要面對的現實。」

毫無疑問地,Cindy 的「現實」改變了很多事。 她現在的旅程比以前短了些,而且她在啟程之前都很小心地計畫。 她會放慢步調,小心避免安排太多行程。 她會攜帶藥物,並注意周遭的環境。

Cindy 說:「我還是會儘量旅行,因為旅行一直都讓我很快樂!」

在City of Hope,我們把重心放在身體和心靈照顧,對許多病人來說,旅行能滋潤他們的精神。 在很多情況之下,診斷出癌症並不需要影響病患想看看世界、旅行舒壓、或在聖誕假期拜訪親戚的計畫。  

「我不希望病人有所顧忌。」醫學博士暨City of Hope乳房手術服務長 Laura Kruper 說道。 「如果你覺得身體狀況好到可以旅行了,你就應該去旅行。」

但你得精明一點。 以下有幾點基本常識準則:
 
  1. 跟你的醫師討論。 讓醫師知道你的計畫,這是很合理的。 比如說,如果你要去的地方需要防疫接種,你的醫生能告訴你哪一種疫苗會對你有害(如果有的話)。 如果你治療後很快就要去旅行,你的醫生也能警告你有哪些風險。

    「如果你在手術或化療後四到六週就要旅行,那我建議你先獲得醫生准許再說。」Kruper 說。 「另一方面,我也有病患在重大手術治療之後幾天就開始旅行的。」

    如果你治療進行到一半,與你的醫生計畫在下一個治療開始前有多少時間。 對 Cindy 來說,這代表她的旅行不能超過 30 天,這樣才能按照時間進行化療。

    「我比較喜歡在City of Hope做化療,我不想在其他任何地方的陌生醫院做化療試運氣。」她說。

    不管你做了什麼決定,記著隨身攜帶你醫生的姓名和電話號碼。
     
  2. 剛開始旅行請不要有太大的野心、放慢腳步。 有些病患很急著要回復他們罹癌前的生活,他們可能會在體力完全康復之前,就匆忙踏上長程的海外旅行或充滿壓力的家族聚會。

    「有些人可能要花上一整年才能回復癌症之前的體力。」Kruper 說道。 「在第一年裡,讓家人上門探訪你也許是比較好的主意。」

    這正是 Cindy 處理的方式。

    「我第一年錯過了很多佳節團聚的機會。」她說道。 「當我重新開始旅行時,我們的旅程都比較短 - 像是去賭城拉斯維加斯、或在舊金山待個幾天。 等我體力更好了之後,我們就去了更遠的地方。 西雅圖。 加拿大。 我們即將要去夏威夷,而且我們一月要去歐洲。」
     
  3. 提前計畫。 在你出發之前準備好所有的藥物。 (「跟你的藥劑師做朋友。」Cindy 笑著說。) 在你的隨身行李裡帶充足的藥物,不要放在你的托運行李裡,因為有可能會掛失。

    列印並攜帶你聯絡資訊,還有你的診斷書及所接受的治療。 列出每一種藥物的名稱,最好用原廠藥名,因為每個國家的藥名可能會不一樣。 如果你要去非英語系國家,請準備一份當地語言的版本。

    把藥物放在原本的包裝之內,避免在機場安全檢查時造成延誤。 如果你需要特殊醫療器具,像是氧氣瓶,請提前安排以確保航空公司准許你帶器具上飛機。

    還有,瞭解你目的地有哪些資源、或缺乏哪些資源。 比如說,很多歐洲國家的殘障專用設施都比美國缺乏。你能輕易地自己上下公車和火車嗎? 你在飯店要爬多少階梯? 找出這些資訊。  
     
  4. 搭飛機還是開車? 以國內旅行來說,Kruper 醫師喜歡她的病患開車上路勝過搭飛機。

    「在你的車子裡,你可以放鬆,上哪去都行,隨時可以停車休息。」Kruper 說道。 「飛機和機場有很多你會想要避免的額外壓力。」

    如果你要搭飛機,記住,手術後長時間待在加壓艙裡可能會造成疼痛。 如果你移除了淋巴結,手臂或腳部可能會腫脹。 (壓力袖套可能可以幫忙減緩症狀。) 你的血栓風險可能會增加,所以請確保時常站起來走動。 Cindy 建議,如果你找得到空間,做點瑜珈伸展。

    在機場時,善加利用可以獲得的協助。 要求使用輪椅。 要求提前報到登機。 要求升等座位以增加伸腿的空間。 請航空公司人員在登機和下機處協助你。 不要不好意思要求協助。 你不僅有資格獲得協助,航空公司也很習慣提供協助的。 你的健全狀況很重要。
     
  5. 曬傷和咬傷。 對普通人來說很輕微的不適,可能會對癌症病患有嚴重影響,因為你的免疫系統可能降低了。 在陽光下請小心 - 化療和 / 或放射線治療可能會讓您對曬傷特別敏感。 隨身攜帶防曬和防蟲產品。
     
  6. 聆聽你的身體。 你可能非常想探索冒險,但你的體力可能不如以往。 請在身體需要的時候休息。

    「慢慢來 - 在旅程前後多挪個一兩天緩衝,好在長途飛行後回復精力。」Cindy 建議道。 「請實際一點。 你一定會感到疲勞。 在需要時,不要猶豫告訴你的旅伴讓你休息,讓他們自行去玩。」

    也記得用適當的食物、大量的液體、和充足的睡眠保持你的精力。

    「要吃得健康。」Kruper 說道。 「保持充足水分。 試試服用營養品。 也許試著服用維他命C。」
     
  7. 態度很重要。 保持樂觀。  

    「如果你認為旅行又累人又很有壓力,那請三思。」Kruper 說道。 「但如果旅行讓你開心又充滿精力,就去旅行吧。」

    擔任護理師多年的 Cindy 還記得在癌症診斷治療後重新開始旅行時的驚恐。

    「你可能一開始會很害怕。」她說道。 「當然,你會覺得身體不比以往,但是你要勇敢一點。 你得決定活出自己的生活。」
     

她最後一項建議是什麼呢?

「保持樂觀想法。」Cindy 說。 「記得要常笑。」

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