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我們的地球,我們的健康。環境對癌症、糖尿病的影響

為紀念世界衛生日(World Health Day),我們引以為傲地重點介紹由 City of Hope 成立的幾個項倡目。這些項目都是旨在探索我們身邊一切事物如何影響我們心身健康。

「貧窮是致癌物」

國家癌症研究中心 (National Cancer Institute) 以不假修飾的措辭闡述了一個發人深省的觀點:
 
「在美國所有癌症病例中,至少有三分之二是源自於和環境中各種各樣天然和人造物質的接觸。」
 
無論是建築材料中的石棉、被污染的水和空氣,甚至是破落社區遊樂場上的有毒垃圾,正如由City of Hope 領導一項名為「攝影之聲」(Photovoice)的研究中一張學生照片所描述的情況,我們日常生活中的呼吸、飲食,或走過的地方都會對我們造成傷害。
 
但這不僅僅是危險物質的存在,也是缺乏了健康的選擇。專家們說,醫療服務不完備的社區面臨更大的風險。
 
前國家癌症研究中心(NCI)主任 Samuel Broder 宣稱:「貧窮是致癌物。」
 
貧困地區往往缺乏健康的食物選擇。City of Hope 社區研究與教育聯盟中心(CCARE)主任兼教授 Kimlin Tam Ashing 博士表示:「增進健康的關鍵之一是多吃水果和蔬菜。但你要如何在食物沙漠中做到這一點?當你的主要食物都是來自烈酒商店時,你該怎麼做呢?」
 
CCARE 的建立是為了讓少數族裔和其他生活在社會經濟環境較差的社群,獲得更好的醫療保健、疾病診斷和治療效果。
 
Kimlin Ashing
Kimlin Tam Ashing, Ph.D.
 Ashing 表示:「我們明白環境和癌症之間存在關聯。譬如說,我們可以清楚看到貧困和不良健康狀況之間的關係。儘管我們並不一定完全了解這種關係的確切機制,但這並不意味我們不能採取行動。」
 
為了創造一個更健康的社區,必須改善所謂的「建成環境」,從更好的教育到負擔得起的住房,低成本、高營養食品的管道,以及安全地方來進行體育鍛鍊和遊戲。CCARE 作為一種社區資源,鼓勵健康食品零售商接受 EBT 卡(加州的糧食券),並將健康食品放於商店內更顯眼的地方。當有必要進行大規模變革時,該團隊將教導社區成員代表自己進行遊說。
 

TRACER 追蹤美國非裔的肺癌情況

 
 
Victoria Seewaldt
Victoria Seewaldt, M.D.
這是一個耐人尋味的謎團。
 
儘管肺癌病例的種族差距似乎正在縮小,可能是歸功於反吸煙運動的成功,但與白人男性相比,黑人男性即使往往較少吸煙,他們患肺癌的風險仍然較高。黑人患者也比白人患者更有可能在晚期被診斷出來,並且完全沒接受癌症治療。
 
作為共享國家癌症研究中心 300 萬美元撥款的三個機構之一,City of Hope 建立肺癌差異轉化研究中心,或簡稱 TRACER。TRACER 與加州、弗吉尼亞州和南卡羅來納州的社區團體、衛生部門和其他參與單位合作,試圖找到黑人社區特有的癌症風險。
 
污染是潛在元兇之一。
 
City of Hope 人口科學主席、TRACER 發展研究項目負責人 Victoria Seewaldt 醫學博士表示:「我們需要好好了解接觸空氣污染的差異如何導致黑人男性和女性罹患肺癌。現在是改變的時候了。我們的目標是產生數據,以推動空氣品質的改善,特別是為生活在高速公路和工廠附近的人。」
 
壓力也可能是幫兇。
 
TRACER將研究壓力和吸煙如何與基因表達相互作用,從而增加黑人男性的肺癌風險。初步數據
顯示,黑人男性表達 PRMT6 — 驅動肺部腫瘤發展的基因 — 的水平往往比白人男性要高,而吸煙會進一步刺激 PRMT6 的表達。此項目將研究壓力在肺癌發展中所扮演的角色,同時開創適合黑人群體使用的早期檢測工具。
 
這項為期三年的研究,是著手建立一個致力結束肺癌的種族不平等現象的更長期研究計劃,
所邁出的第一步。

化學品和癌症

如果沒有工業化學品,我們現代生活的許多方面將無法進行,這些化學品被使用於我們所依賴和認為理所當然的許多產品中,但這些便利是有代價的:它們可能會提高我們罹患某些癌症的風險。
 
City of Hope 癌症生物學系教授兼主席 Shiuan Chen 博士正針對兩個領域 — BPA和PBDEs — 進行調查。
 
Chen-Shiuan
Shiuan Chen, Ph.D.
BPA — 雙酚 A  無處不在。它被使用於聚碳酸酯塑料、環氧樹脂、牙科密封劑和打印收據的熱敏紙。雙酚 A 是全世界產量最高的化學品之一,廣泛存在於全球各地環境中。許多人,特別是低收入社區的人,會通過處理低成本的食品包裝接觸到雙酚 A。
 
PBDEs — 多溴聯苯醚的數量多達數百種。它們主要被用作泡沫塑料、紡織品、塑料、電子設備、建築材料、傢具、飛機、機動汽車等物品中的阻燃劑。
 
我們早已知道雙酚 A 和多溴聯苯醚會影響我們的內分泌系統,它在人體內的作用類似於女性荷爾蒙雌激素和孕激素。Chen 博士的研究旨在找出這些化學品是否會增加乳腺癌的風險,如果會的話,推動對公共政策帶來改變。
 
他表示:「我們希望提出強有力的科學證據,說服政府監管機構停止使用此類環境化學品。我們希望提高普羅大眾的意識,鼓勵他們向政府表達自己的關切。」

糖尿病:肥胖症和表觀遺傳學

糖尿病通常都不是天生,而是後天形成的。特別是在第二型糖尿病的情況中,不當飲食導致肥胖等外部因素會引發疾病,其影響力甚至不次於個人 DNA 特徵。
 
Rama Natarajan
Rama Natarajan, Ph.D.
糖尿病通常都不是天生,而是後天形成的。特別是在第二型糖尿病的情況中,不當飲食導致肥胖等外部因素會引發疾病,其影響力甚至不次於個人 DNA 特徵。
 
全國商品行業糖尿病研究教授Rama Natarajan 博士表示:「現在這不僅僅是遺傳學,還涉及表觀遺傳學。表觀遺傳學是指由外部因素,包括營養物,所引起的基因變化,這些變化並不會改變DNA 序列。但這些變化在患者轉向更健康的飲食和減重後仍持續存在:它們還可能會傳給下一代。」
 
Natarajan 博士在過去數十年來一直研究糖尿病及其併發症。她的實驗室已發現,經常發生在肥胖者體內的那種系統性低度炎症,是發生糖尿病和相關心血管併發症的重要風險因素。這種炎症的發生可能是因為在老鼠和人類的肥胖過程中,一種以前未知的保護性長鏈非編碼 RNA,又稱為巨噬細胞炎症抑制轉錄物(MIST)的減少,這可能造成代謝功能異常。
 
Natarajan 博士表示:「我們的目標是促進實現及早干預,防止其惡化成嚴重併發症。」