乳癌倖存者必須警覺轉移性腦癌的徵兆

2015年10月19日 | by Denise Heady

乳癌宣導月提醒我們在乳癌防治上的進展。 乳癌仍是女性最常見的癌症之一,不過有越來越多女性從這種疾病中存活下來。 目前預計美國有兩百八十萬乳癌倖存者。
 
雖因進步的療法、早期診斷、和認知提升而造成生存率增加,但乳癌倖存者必須持續保持警覺注意其他經常無預警的症狀,來維護他們的健康。
 
持續警覺對保護女性-和男性-是必要的,避免乳癌擴散到身體其他部位的續發性癌症,例如腦部
 
City of Hope神經外科醫師暨科學家、醫學博士暨博士 Rahul Jandial 說:「腦癌較不為人知的,是美國每年約有一萬名新的腦癌患者是從腦部或腦漿產生的 - 不過卻有二十萬名則是擴散到腦部的。」
 
約有四成 HER2 陽性乳癌的女性(約所有乳癌的兩成)都有發展轉移性腦癌的風險,關注這個數據 - 以及乳癌倖存者可提前發現症狀的方法 - 就更為重要。
 
其他有較高擴散到腦部風險的癌症還有黑色素瘤、肺癌、乳癌、和結腸癌。 腦癌通常在病患被認為無癌後多年才出現。
 
Jandial 說:「轉移性腦癌的警兆不一定會伴隨疼痛,所以很不幸地,我們看到很多人忽略了這些症狀、或太晚就醫,導致我們錯過了能幫助他們回復神經功能的時機。」
 
病患也不一定會將轉移性腦癌的常見症狀與以前的癌症診斷聯想在一起,包括平衡問題、漸進的頭痛、癲癇與虛弱。
 
 
這是乳癌病患 Joan Rose-Hall 的例子。 她以為自己打敗了疾病。 她是那上百萬戰勝癌症的女性之一。 所以當她開始體驗日常作息的小小變化時,她沒料想到這是與之前的癌症診斷有關聯的。
 
「我發現我很難專心、很難想到表達的字句。 我打字變得很慢。」她在上面的影片裡這麼說。 「我還以為自己神經衰弱了。」
 
Joan 沒去找腫瘤醫師,她反而去看了精神病醫師,醫師轉介她到City of Hope。
 
「一開始真的很可怕。 癌症回來了,我不知道我有沒有勇氣和力量再經歷第二次。」Rose-Hall 說。 她說:「Jandial 醫師是我的神經外科醫師,他給了我很大的希望。」
 
在City of Hope,Jandial 成功地移除了她腦部的腫瘤,幫助 Joan 重拾人生。
 
提早發現是最重要的
 
Jandial 重申了提早發現與認知是治療轉移性腦癌的重要因素。
 
「警兆絕對不能忽略,因為警兆讓我們有機會發現可能產生的併發症。 其早發現給我們更好的機會幫助病患恢復癌症影響到的腦部或神經功能。」Jandial 說。
 
轉移性腦癌曾一度被視為絕症,City of Hope神經外科部門的助理教授 Jandial 正與他的團隊合作來改變這個事實。 藉由他們持續的研究,他們繼續給得到這種繼發性腦瘤的癌症病患新希望,也在這個新領域創造創新的進步。

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