2016年肝癌展望:免疫療法、基因療法和其他新療法

2015年12月24日 | by Veronique de Turenne

在2016年底,治療肝癌的方式可能會跟現在很不一樣。

免疫療法和新興的病毒基因療法的進步替肝癌治療帶來了新希望。 這些研究的進步加上減少侵入性手術的新科技替未來帶來了新的展望。

我們在此訪問了City of Hope兩位肝癌的專家:醫學博士 Yuman Fong 醫師外科手術的主任,以及醫學博士Vincent Chung醫師,他是醫學腫瘤科與療法研究的臨床副教授。 他們對未來一年肝癌治療與研究預期回答了五個問題。

Fong 醫師是肝癌的世界權威,他也專精胰臟、膽管、和膽囊等器官的癌症。 他最出名的成就,是用基因改造的病毒來對抗惡性疾病。 Fong 醫師在手術房和研究室都是先驅,他還寫過六百多篇同儕審查的論文和十一本課本。

Chung 醫師則在2013年被 Castle Connolly 醫學公司評選為「全美頂尖醫師」,他專攻消化系統的癌症, 包括肝癌、胰臟癌、膽囊胃癌、和腸癌。 他主持了City of Hope好幾項的臨床試驗,評估新藥對治療晚期實性瘤(固態腫瘤)的效果。

你們預期在2016年肝癌病患會有什麼治療的新進展? 

Fong 醫師說:「病毒療法在接下來的十二個月裡將會非常熱門。」他指的是基因改造的病毒,會利用癌細胞裡的突變來產生作用,不影響正常細胞。

Fong 醫師說:「我十五年前開始進行病毒療法時,這種療法在當時被認為非常極端。」 「現在,這整個新領域有爆炸性的新發展,我們在City of Hope跟其他人一樣正盡力研發這種療法。」

Chung 醫師認為免疫療法的領域也會有類似的好消息。

Chung 醫師說:「免疫療法的發展很有可能替癌症治療帶來希望。」 「在今年美國臨床腫瘤協會的會議當中,我們聽了許多有關檢查站抑制劑的報告,像是 nivolumab(Opdivo)或 pembrolizumab(Keytuda)對實性瘤(固態腫瘤)的治療效果。」 

對能靠手術移除腫瘤的病患來說,Fong 醫師認為機器輔助手術的精準度和對病患影響的微小程度是很另人期待的。 Fong 醫師指出還有一種逐漸受到重視的療法,「消融術」,使用電、無線電波、微波、或冷凍來消滅小型腫瘤。

Fong 醫師說:「目前這個領域最有趣的特色,就是能使用侵入性極低的方式來治療。」

這有多重要呢? 

Fong 醫師說道,越來越多人選擇機器輔助手術和消融術,因為只要能減少復原時間又能降低病患疼痛和不適,都是好事。

Fong 醫師說:「我們City of Hope有很多病患在手術後兩三天就能出院。」 「提早出院就能讓病患回家重拾正常生活。」

至於病毒療法和免疫療法的新方向,Fong 醫師和 Chung 醫師同意,這些新療法給癌症治療帶來了新希望,能依個別病患的基因組成量身打造療法,也能針對特定的癌症種類治療。

因使用免疫療法的病患持續有治癒緩解的跡象,Chung 醫師說:「我們看到了免疫系統會保持記憶,然後摧毀未來的癌症細胞。」 「我們對免疫系統還有很多要學的,我們也得學習如何駕馭這種力量,但這個開始真令人開心。」

這會如何改善病患的體驗或治療的結果呢?  

Fong 醫師說,化療會殺死人體內所有成長的細胞,而病毒療法不同之處在於這種療法使用一種改造過的病毒,只會攻擊癌症細胞,放過健康細胞。

Fong 醫師說:「我們製造的病毒專殺癌症。」 「我們替這些病毒上的武裝不會傷害人體。」 

Fong 醫師和 Chung 醫師指出,免疫療法會使病患體內的自體免疫細胞來對抗癌症,達到相同的目標:殺死癌細胞,放過健康的細胞。

你們預期2016年會有什麼樣的研究進展呢? 

Fong 醫師說:「我們有好幾種病毒療法的試驗即將臻至成熟階段,我們會在接下來的六到十二個月裡報告結果。」 「我們在探索這個概念:給病患注射一種病毒,讓這個病毒找到癌細胞,然後再感染並殺死癌細胞。」

Fong 醫師預見,使用病毒媒介能傳送一種特殊的蛋白質,來停止腫瘤內血管的生長,讓腫瘤得不到養分而餓死。 另一個研究方向,是使用只會對癌細胞有毒性的特定蛋白質來殺死癌細胞,但不會對健康細胞造成傷害。

整體而言,肝癌治療和研究的領域會朝哪個方向前進呢?

 Fong 醫師說,除了病毒療法和免疫療法的領域之外,研究人員也在研究早期檢測的方法,早期檢測對治療肝癌的成功與否非常重要。

Fong 醫師說:「我們正在研究好幾種血液檢測,看看這些檢測是否能比甲種胎兒蛋白(AFP)和超音波更早檢測出肝癌。」 有肝癌的人通常血液中胎兒蛋白(甲種胎兒蛋白或α-胎兒蛋白)的指數會比較高。

Fong 醫師說:「有一種很有希望的新型檢測叫做『DDK1』。」

這種新檢測會測量血液裡的一種叫做「Dickkopf-1」或「DKK1」的生物指標。 這種方法對檢測出一種叫作「肝細胞肝癌」(HCC)的常見肝癌很有效。

HCC 這種肝癌跟慢性肝臟疾病有關聯,罹患 HCC 的病患可能要到癌症發展到晚期之後,才測得出胎兒蛋白(AFP)的濃度升高。 Fong 醫師說,而DDK1檢測則有希望能早期檢測出肝癌,而早期肝癌的治癒率更高。

Chung 醫師指出,另一項研究則測試免疫療法藥物 Opdivo(nivolumab)對肝細胞肝癌(HCC)的療效,結果非常振奮人心,值得進一步地研究。

Chung 醫師說:「研究人員報告,這種藥物有19%的反應率,比美國食品藥物管理局(FDA)核准的藥物 sorafenib(Nexavar)還多了2%的反應率。」 「這種藥物的副作用也比較低,有希望讓病患在對抗癌症時,獲得更好的生活品質。」

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