肺癌2016年展望:新藥物、更多的篩檢點迎接更光明的新年度

2015年12月23日 | by Veronique de Turenne

肺癌是全世界造成最高的癌症相關死亡率的癌症,在多年沒有許多太大的進展之後,醫生和研究人員預見其治療和篩檢在2016年會有大幅進展。

我們在此訪問了希望之城兩位知名的肺癌權威:Karen Reckamp 醫學博士、和 Dan Raz 醫學博士,他們是肺癌與胸腔腫瘤科的共同主任。 他們對未來一年肺癌治療與研究預期回答了五個問題。

胸腔腫瘤醫師 Reckamp 在2007年加入了希望之城,她最近被任命為臨床研究營運的醫學主任。 她也擔任臨床試驗組的醫學主任,參與選擇及檢討醫學中心的臨床試驗

Raz 是胸腔外科醫師,也是胸腔手術科的助理教授,他剛獲得肯定癌症領域新星的 V 癌症研究基金會的 V 學者獎。 Raz 專精食道癌和肺癌手術,也大力倡導高危險群人士的肺癌篩檢。

你們預期在2016年肺癌病患會有什麼治療的新進展? 

Reckamp 醫師說:「2016年的進展將會奠基於2015年的進度,而去年非常有進展。」 「我們上個月就有三種肺癌療法獲得核准,兩種免疫療法和一種標靶療法,持續增進我們對肺癌生理的了解、對造成肺癌基因的了解、也了解標靶療法產生抗藥性的機制。」

新的標靶療法是Portrazza(necitumumab)和Tagrisso(osimertinib),兩者都會找出並攻擊癌細胞,通常對正常細胞的影響極小。 至於免疫藥物 Keytuda(cq)(pembrolizumab)則備受矚目,這是因為最近美國前總統吉米卡特宣布了他在四個月的免疫療法治療轉移性黑色素瘤之後,癌症得到了緩解。

Reckamp 醫師說:「我們預期的其他進展還有免疫系統對肺癌作用的進一步瞭解,並使用這份資訊來改善現有的療法。」

Raz 醫師長期以來持續推廣高危險群的定期篩檢,希望能看到這項診斷工具的大幅使用。

Raz 醫師說:「肺癌篩檢對降低高危險群病患的死亡率非常有效,但卻用得不夠。」 「未來可能會從好幾項現行的肺癌篩檢試驗來獲得更多資訊,以擴展篩檢的標準,讓抽菸史比現行推薦標準更少更短的人去做篩檢。」

Raz 醫師說,目前也有初期肺癌的臨床試驗,看來很有希望。

他說:「這些試驗包括減少小肺癌的手術、專治小肺癌的立體定位放射線療法、和結束標準療法之後的局部晚期肺癌標靶療法。」

這有多重要呢?

Reckamp 說,免疫藥物 Keytuda 的核准對肺癌治療是「非常重要的」。

Reckamp 醫師說:「肺癌通常不帶免疫原性,但研究顯示,免疫療法對肺癌很有效,能縮小腫瘤並增加存活率。」 「有些例子顯示,免疫療法比化療治療肺癌還有效。」

Raz 醫師說,年度篩檢逐漸增加,代表常在晚期才發現的肺癌能更早發現,也更能治癒。 這也會改變手術治療。

Raz 醫師說:「我們肺癌篩檢發現小肺癌時,也要改變我們治療肺癌的方法,改用低侵入性手術,儘量保存肺部組織。」

這會如何改善病患的體驗或治療的結果呢?  

Raz 醫師說,肺癌篩檢會幫助早期發現癌症,所以能拯救性命、降低肺癌治療伴隨的疼痛和折磨。

他說:「使用低侵入性技術和肺部保留技術,肺癌倖存者的復原會更快,生活品質也會更好。」

Reckamp 醫師說,至於診斷出晚期肺癌的病患,免疫療法的進展讓他們自身的免疫系統可以參戰對抗癌症。

她說:「每一個腫瘤都不一樣,每一種免疫系統也都不一樣,所以我們努力要找出終極的個人化療法。」 「我們看到病患活得更久了,生活品質也比以前的病患更好,這些就是我們的最終目標。」

你們預期2016年會有什麼樣的研究進展呢?

Reckamp 醫師說:「為了找出腫瘤的生理性,我們得做很多的切片檢查,但對病患可能會很辛苦。」 「我們正努力瞭解病患血液或尿液內可能存在的肺癌生物指標。 這會促成一種更簡單的液體活檢,促進標靶治療和免疫療法。」

Raz 醫師預測,全美將會更大規模地推廣肺癌篩檢。

他說:「我們正努力讓肺癌篩檢更簡單,以及研究肺癌篩檢的阻礙為何。」

整體而言,肺癌治療和研究的領域會朝哪個方向前進呢?

Raz 醫師認為,定期篩檢會增加早期肺癌的發現率,還有低侵入性手術、和肺臟保留手術這些方向。

Reckamp 醫師也預期,早期發現的肺癌病患能使用毒性較低的療法。 因為近來對個別肺癌腫瘤生理的了解有所突破,她也預期治療能變得更有效。

Reckamp 醫師說:「我們了解到,每一種肺癌都是不一樣的。」 「我們正朝向專治個別腫瘤和個別病患的精準醫學邁進,這是很個人化的治療,毒性會減少,也會增加療效。」

這些篩檢和治療的進展最令人期待的是什麼?  

Reckamp 醫師說:「有時候,肺癌會演變成慢性病。」

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