認識我們的醫生:Leo Wang 如何革新兒童癌症與血癌的治療

2017年3月17日 | by Denise Heady

Leo Wang Photo by Susan Mona on behalf of the St. Baldrick’s Foundation
 
博士和醫學博士 Leo Wang 搬到南加州有特別的原因:要革新兒童癌症和血癌的治療方法。
 
雖然為了在職場上進步而搬家很常見,他的目標一點也不平凡。
 
受過雙重訓練小兒腫瘤科醫生和科學家,正在實驗室中研究血液細胞,瞭解其培養和生長的過程,並計劃以獲得的資訊幫助癌症病患活得更長,減少治療帶來的副作用。
 
為了實現這個願景,他需要找到一個致力於將科學上的突破轉快速換成速能帶給全世界病患實用幫助的地方。
 
這個地方就是 City of Hope。
 
「City of Hope 最讓人興奮期待的是其對轉化醫療強烈和堅定的承諾,」Wang 博士說道。 「能夠將實驗室中前景看好的想法很快地轉變成臨床試驗,造福病患,是吸引我的關鍵。」
 
「[Beckman Research Institute] 對病患努力敬業服務,並讓前景看好的療法盡快轉化為臨床醫療—這在其他地方是找不到的。 真的是這裡的獨特之處。」
 
Leo David Wang Bio Photo Pediatric oncologist and scientist Leo Wang, M.D., Ph.D.
 
在癌症發生前就認識癌症
 
Wang 博士是兒科和免疫腫瘤科的助理教授,帶領一個研究團隊致力瞭解血液細胞垃養和生長的過程、如何成為癌細胞、以及如何使用這些資訊來幫助改善癌症的治療。
 
說得更精確一點,他使用新的大量以光譜為基礎的蛋白質體技術,在少量稀少的血液幹細胞中找出可做為標靶的啟動途徑。
 
為了找出治療血癌更好的方法,我們需要瞭解為什麼白血病幹細胞這麼難消滅,」Wang 博士說道。 「因為這些細胞很稀少,研究起來有相當的難度。 但是我們研發出查看這些細胞中的蛋白質的新方法,這些蛋白質是這些細胞有特別生存能力的原因。」
 
要更進一步研究這些稀少的細胞,Wang 博士和他的團隊觀察蛋白質電路系統,瞭解哪些蛋白質被啟動或關閉而造成幹細胞與其他鄰近的非幹細胞有不同的行為模式。 這個領域稱為蛋白質組學,是 City of Hope 特長之處,有了新的人才和新的設備後將更不同凡響。
 
除了蛋白質組學的研究外,Wang 博士也很期待能在 City of Hope 設立兒童免疫腫瘤科。 他在這裡將進行的首要計劃之一就是將治療腦癌的 CAR-T 細胞療法帶到兒科診所。
 
CAR-T 細胞治療是訓練身體本身的免疫系統來對抗癌症的最新方法之一。 在 City of Hope,這類療法已經在成人血癌患者和嚴重的腦腫瘤上看到前景看好的效果。
 
「當我們把這些細胞放進腦腫瘤病患體內,對殺死癌細胞(而且只殺死癌細胞)有很好的成效,」Wang 博士說道。 「我們仍面對的極大挑戰之一是將這些細胞放置實體固態腫瘤時,這些細胞會很快不見。 我在 City of Hope 想做的事,就是瞭解如何讓針對腦腫瘤的 CAR-T 細胞存活更久,有更好的治療效果。」
 
在病患身上得到靈感,使實驗室的科學研究讓病患的生活更美好
 
雖然 Wang 博士在解釋複雜的蛋白質組學,以及 CAR-T 細胞如何轉化癌症研究時沒有一點問題,當你問他治療兒童癌症病患是怎麼樣的情況時,他很難說得清楚。
 
「這是一個很難用言語形容的美好經驗,」Wang 博士說。 「我無法真正形容能夠與這些病患和他們的家人全毫無保留地成為他們生活中一部份,能與他們一起努力是多麼大的榮幸與特權。」 
 
Wang 博士從很年輕時就知道他的未來是在醫學界。 他的父親是位醫生,他似乎總是跟醫生和科學家在一起。 但是他一直到成為住院醫生時才真正知道他應該要做的是什麼。
 
「我在當兒科住院醫生時,常常都不在家,」Wang 博士說。 「我有年幼的孩子在家,錯過了很多看到我的孩子成長發展的機會。 唯一讓我覺得這樣做是合理的,就是在照護癌症病童的時候。 事實上,這不只是合理而已。 這是必要的。」
 
照護生病的孩子可以是很困難的,不會因為你在這個領域做了很多年的時間就變得比較容易。 Wang 博士在住院醫生時期得到最好的建議之一,就是「如果這開始變得比較容易,大概就是該離職的時候了。」
 
「我認為這是有道理的,」Wang 博士說。 「當然,你必須能夠做好你的工作;不能讓情緖讓自己分心,而失去為病人和其家庭清楚觀察和思考,以做出最好的決定的能力,或是提供最好的照護。 但是你需要找到讓情緒能幫助你達到這個目的的方法。 我所有的病患都改變了我,讓我成為更好的醫生。」
 
完成願景
 
除了對轉化醫療的承諾外,Wang 博士來到 City of Hope 也是因為這裡的首席科學官 Steven T. Rosen 醫學博士前瞻性的願景。
 
Rosen 對 City of Hope 未來五年的願景是 Wang 博士非常興奮期待能參與的。 Wang 博士注意到 Rosen 博士對實現這個願景的決心和承諾讓人非常印象深刻。          
 
「City of Hope 不只是這個機構的名稱,也是這裡的使命。 你每天早上起床時,有選擇希望和失望的機會—決定要向前看或向後看。 我想要在一個每天每個人都選擇希望,選擇向前看的地方。 這裡就是那個地方。. “
 
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