Percepciones sobre el cáncer: el impacto social, psicológico y económico del cáncer

13 de enero de 2016 | by Vijay Trisal, M.D., F.A.C.S.

 

 

Los médicos y científicos han logrado avances importantes para el diagnóstico y tratamiento tempranos de muchos tipos de cáncer, aumentando la esperanza de vida en la medida de que muchos pacientes mantienen la esperanza de cura o de vivir con cáncer como una enfermedad crónica, y este hecho nos debe consolar a todos.

Hemos logrado avances tangibles en la tecnología y comprendemos mejor los mecanismos moleculares que son factores del cáncer. Esto ha mejorado nuestra habilidad de interrumpir la propagación del cáncer. Sin embargo, debemos dar un paso atrás para examinar a fondo el daño social y psicológico que puede causar esta enfermedad. 

En Estados Unidos, uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres serán diagnosticados con cáncer durante sus vidas.

Ya suman casi 15 millones los sobrevivientess del cáncer, y esta tasa se elevará a casi 19 millones para el 2024.

Casi un 60 por ciento del cáncer ocurre en pacientes de 65 años o mayores, el 40 por ciento del cáncer ocurre entre las edades de 20 a 64 años, y alrededor del 1 por ciento en personas de 19 años o menores.

Aún con la posibilidad de una cura, el daño relacionado con el tratamiento puede tener un impacto importante en las vidas de los pacientes. Este impacto varía con la edad, y la preocupación de todos, excluyendo a los pacientes muy pequeños, es la ansiedad sobre si están recibiendo el mejor tratamiento.

A pesar de que el miedo que sigue no tiene comparación con el impacto o el alcance, a menudo comparo esa ansiedad con la que algunas personas enfrentan al llevar su auto al servicio mecánico. Cuando un mecánico le avisa que debe dar servicio a la transmisión o el motor se trabará, y otro le avisa que la transmisión está bien y que el ruido proviene del escape, esto conlleva que uno tenga poca fe en los procesos. 

El temor es más que comprensible. La complejidad del cáncer y el progreso rápido de los conocimientos no se ha prestado a que existan expertos en el área que comprenden la enfermedad en su totalidad. Para combatir estos temores, es fundamental que los pacientes reciban una segunda opinión en un centro renombrado y a la vanguardia en tecnología. La fe en el tratamiento es el primer paso crucial para combatir esta enfermedad.

Otra preocupación común es la recurrencia, otra amenaza que constantemente atormenta a los sobrevivientes. Los pacientes que se presentan a citas de seguimiento repetidamente reviven su temor inicial, e incluso desesperación, especialmente mientras esperan los resultados de sus pruebas de laboratorio o tomografías. En City of Hope lo comprendemos y nos esforzamos para programar las citas el mismo día o muy cerca del día de las tomografías o pruebas de laboratorio.

Un poco de temor es saludable, alentar a los pacientes que presenten sus preocupaciones a los profesionales de la salud que los pueden ayudar, pero la preocupación en exceso puede surtir impacto sobre el sueño y deteriorar el funcionamiento normal, los cuales no son saludables para los pacientes o sobrevivientes.

El temor se puede mezclar con la culpa y vergüenza en las relaciones normales y en las funciones cotidianas. Muchos pacientes a menudo sienten que se les juzga y se les tiene lástima, frecuentemente sin una fuente tangible. Algunos pacientes se sienten culpables de no haber abandonado el comportamiento que les pone en riesgo o continuar con el comportamiento que puede haber contribuido al desarrollo del cáncer. Un ejemplo es la culpabilidad de los pacientes de cáncer pulmonar de haber fumado o seguir fumando incluso después del diagnóstico.

En lo que respecta a los familiares, amigos y colegas, ellos pueden sentir incomodidad al hablar sobre la enfermedad y pueden permanecer en silencio, evitando a los pacientes o simulando que todo es normal. Esto eleva la tensión en las relaciones, y es importante aclarar cuál es la tensión y romper con las barreras de comunicación.

La mayoría de los sobrevivientes de cáncer sentirán la llamada "culpa del sobreviviente" y pesimismo cuando aparece una complicación o avance en un paciente con una enfermedad similar. Esto revive las memorias y sentimientos similares al trastorno por estrés postraumático que sufren algunos veteranos de guerra. Además del cerebro con efectos de quimioterapia que puede ocasionalmente complicar el pensamiento sistémico, el sobreviviente puede sentirse muy afectado por la noticia de un diagnóstico similar de un colega o amigo.

Y con una nota de esperanza, muchos sobrevivientes encuentran que la vida tiene un nuevo sentido tras el cáncer.  Muchos pacientes encuentran consuelo en grupos de apoyo donde sienten que los demás comprenden lo que han sufrido. Muchos celebrarán su 'nuevo año personal' en el aniversario del día que terminaron todos sus tratamientos y recibieron una nueva esperanza de vida, lo que contribuye a un nuevo entusiasmo por la vida y espíritu de agradecimiento. 

En resumen, los aspectos sociales y psicológicos del cáncer para los sobrevivientes a largo plazo son extensos e importantes. Reconocer estas preocupaciones y la atención puntual con tratamiento para algunos de los síntomas es esencial si realmente vamos a mejorar los cuidados del cáncer para nuestra población de sobrevivientess en aumento.

****

Para consejos, herramientas y recursos de cómo usted y su familia pueden abordar las varias preocupaciones emocionales y físicas que se presentan durante y tras el tratamiento del cáncer, por favor visite Living with Cancer.

Si desea una segunda opinión acerca de su diagnóstico o consulta sobre su tratamiento, solicite una cita online o llámenos al 800-826-HOPE. Visite Cómo hacer su primera cita para obtener más información.

Ir al Inicio
Yanghee Woo bio portrait Nuevos tratamientos y atención personalizada brindan esperanza a pacientes de cáncer de estómago
breakthroughs - Dr. Yuan and Susan ‘Paciente milagro’ encuentra nueva esperanza con la vacuna de cáncer de mama
Amelia Tena Success Story Image Lo que Aprendí: Lecciones de Amelia Tena, Sobreviviente de Cáncer
cervical cancer awareness month reduce risk Disminuya su riesgo de contraer cáncer cervical: hágase la prueba VPH
Breakthroughs - cancer 2016 - 256x256 Cáncer 2016: tratamientos más potentes, enfoques más personalizados
Rahul Jandial, M.D. Percepciones sobre el cáncer: mis pacientes con cáncer son superhumanos
Breakthroughs - Anthony Stein 256x256 En 'Detour', una paciente de leucemia relata una crónica de su retorno a la salud.
Cindy Howard ¿Tiene cáncer y desea viajar? Aquí le ofrecemos siete consejos para hacerlo de manera segura y divertirse
breakthroughs - stress -256x256 Cuatro maneras para reducir el estrés durante las fiestas navideñas para los pacientes de cáncer (con vídeo)
breakthroughs - Emily Taylor 256x256 Lo que aprendí: Seis preguntas para la paciente de cáncer pulmonar, Emily Bennett Taylor
Cindy Howard ¿Tiene cáncer y desea viajar? Aquí le ofrecemos siete consejos para hacerlo de manera segura y divertirse
Emily Taylor Sobreviviente de cáncer de pulmón: lo que aprendí durante el tratamiento
Breakthroughs - cancer 2016 - 256x256 Cáncer 2016: tratamientos más potentes, enfoques más personalizados
Breakthroughs - Anthony Stein 256x256 En 'Detour', una paciente de leucemia relata una crónica de su retorno a la salud.
Amelia Tena Success Story Image Lo que Aprendí: Lecciones de Amelia Tena, Sobreviviente de Cáncer
Breakthroughs - Jose Eber and Jacklyn Smith 256x256 Diez consejos fáciles de belleza para pacientes con cáncer
breakthroughs - Emily Taylor 256x256 Lo que aprendí: Seis preguntas para la paciente de cáncer pulmonar, Emily Bennett Taylor
Breakthroughs - woman on beach Cómo hacer que su vida sea más fácil: diez consejos para las pacientes con cáncer de seno durante su tratamiento
Breakthroughs - art therapy for patients is more than painting pictures Para las pacientes con cáncer, la terapia con arte es más que pintar cuadros
Breakthroughs - ovarian cancer survivor Allisa Miller sobreviviente de cáncer de ovario se apoya en su familia, en su fe y en City of Hope para desafiar las probabilidades

Buscar blogs