¿Tiene cáncer y desea viajar? Aquí le ofrecemos siete consejos para hacerlo de manera segura y divertirse

7 de diciembre de 2015 | by Abe Rosenberg

Cuando era más joven y antes de tener hijos, Cindy Howard era una viajera entusiasta y con mucha experiencia. Viajaba de un sitio exótico al siguiente, permanecía fuera de casa varios meses a la vez y disfrutaba cada minuto de ello.

Ahora, ocho años después de su diagnóstico de cáncer de seno en etapa 4, y aún con tratamientos de quimioterapia, Cindy sigue viajando, y todavía lo disfruta.

Ella dice: "El cáncer no soy yo". "Solo es una realidad nueva en mi vida".

Sin duda, la 'realidad nueva' de Cindy ha cambiado las cosas. Sus viajes ahora son más cortos, y planea cuidadosamente antes de viajar. Modera su ritmo, y tiene cuidado de no sobrepasarse. Lleva los medicamentos necesarios y está muy consciente de su entorno.

Cindy dice. "Aún viajo lo más que puedo porque me hace sentir feliz, como me sentía antes".

En City of Hope, el enfoque está en tratar ambos cuerpo y espíritu, y en el caso de muchos pacientes, los viajes nutren el espíritu. En la mayoría de las situaciones, no hay razón para que el diagnóstico de cáncer interfiera con el deseo que uno tiene de ver el mundo, realizar viajes para liberar el estrés o incluso visitar a los parientes durante la Navidad.  

Laura Kruper, M.D., jefa de los servicios de cirugía de seno en City of Hope dice: "No quiero que la gente se abstenga de nada". "Si se siente lo suficientemente bien para viajar, entonces hágalo".

Pero debe hacerlo de manera inteligente. He aquí unas pautas de sentido común:
 
  1. Hable con su médico. Tiene sentido mantener a su médico informado. Por ejemplo, si va a visitar un país que requiere ciertas vacunas, su médico le puede indicar cuáles son, y si alguna de ellas le puede hacer daño. Su médico también le puede decir si tiene algún riesgo viajar muy pronto tras un tratamiento.

    Kruper dice: "Si se ha sometido a cirugía o quimioterapia en las últimas cuatro a seis semanas, le recomiendo que obtenga el visto bueno de su médico". "Por otro lado, he tenido pacientes que viajan pocos días después de procedimientos mayores".

    Si está en tratamiento, converse con su médico sobre cuánto tiempo puede transcurrir entre una sesión y la siguiente. Para Cindy, esto significa limitar el tiempo de sus viajes a 30 días, a fin de poder mantener su programa de quimioterapias.

    Ella dice: "Prefiero hacerlos (tratamientos de quimioterapia) en City of Hope en lugar de arriesgarme en un hospital que no conozco en otro lugar".

    Cualquiera que sea su decisión, siempre mantenga a la mano el nombre y número de teléfono de su médico.
     
  2. Comience con viajes cortos y tómese tiempo para descansar. Algunos pacientes, ansiosos por regresar a su vida antes del cáncer, pueden precipitarse a un viaje largo fuera del país, o a asistir una reunión familiar estresante antes de recobrar su fortaleza.

    Kruper dice: "Puede tardar hasta un año para recuperar su salud". "Quizá entonces, durante ese primer año, es mejor idea dejar que sus familias la visiten a usted".

    Así exactamente organizó las cosas Cindy.

    Ella dice: "Me perdí de varias reuniones festivas ese primer año". "Cuando retomé mis viajes, hicimos viajes cortos, una visita rápida a Las Vegas, un par de días en San Francisco. Fuimos más lejos cada vez que me sentía mejor. Seattle. Canadá. Tenemos un viaje planeado a Hawái, y otro a Europa en enero".
     
  3. Planee con antelación. Antes de salir, obtenga todos los medicamentos que vaya a necesitar. Cindy dice sonriendo: "Hágase amiga de su farmacéutico". Guarde el suministro en el bolso que lleve consigo a bordo, y no en la maleta que vaya a documentar, la cual se puede extraviar.

    Lleve consigo una hoja impresa con sus detalles de contactos, y detalles de su diagnóstico y tratamiento. Incluya el nombre de cada medicamento, preferiblemente con su nombre genérico, ya que las marcas pueden ser diferentes en cada país. Si viaja a un sitio dónde no se habla inglés, haga una copia en el idioma del país.

    Mantenga sus medicamentos en sus empaques originales para evitar retrasos en los filtros de seguridad de los aeropuertos. Si requiere equipo médico especial, tal como oxígeno, planee con antelación para asegurarse de que la aerolínea le permitirá abordar con dicho equipo.

    También, averigüe si estará disponible o no en su destino. Por ejemplo, muchas ciudades en Europa ofrecen menos accesibilidad a discapacitados que las ciudades de EE. UU. ¿Podrá abordar y bajarse de los autobuses y trenes con facilidad? ¿Cuántos pisos tendrá que subir por las escaleras en el hotel? Averígüelo con anticipación.  
     
  4. ¿Viajar en avión o en automóvil? Para viajes dentro de Estados Unidos, Kruper prefiere que sus pacientes viajen por tierra en vez de hacerlo por avión.

    Kruper dice: "En su auto, se puede relajar, ir donde quiera y tomar descansos cuando los necesite". "Los aviones y aeropuertos incluyen todo un grupo de estresantes adicionales que quizá quiera evitar".

    Si decide volar, tenga presente que largas horas de permanencia en una cabina presurizada tras una cirugía reciente puede causarle dolor. Sus brazos o piernas se pueden inflamar si le extirparon nódulos linfáticos. (Es posible que una manga de compresión le ayude). Puede tener riesgo más alto de sufrir un coágulo sanguíneo, así que asegúrese de levantarse y caminar con frecuencia. Cindy recomienda los estiramientos de yoga, si puede encontrar un lugar para hacerlos.

    En el aeropuerto, aproveche cada uno de los beneficios que se ofrecen. Pida una silla de ruedas. Obtenga registro de prioridad y aborde antes. Pregunte sobre los ascensos de categoría de su asiento para tener más espacio para sus piernas. Pida que los empleados de la aerolínea lo reciban antes y después del vuelo. No se avergüence por pedir ayuda. No solo tiene derecho a recibir asistencia, las aerolíneas están acostumbradas a proporcionarla. Su bienestar es importante.
     
  5. Quemaduras y picaduras de insectos. Padecimientos que en otras circunstancias son simples, pueden ser graves al tener cáncer, ya que el sistema inmune puede estar afectado. Tenga especial cuidado al exponerse al sol; los tratamientos de quimioterapia y/o radiación causan sensibilidad extrema a las quemaduras solares. Mantenga el protector solar y el repelente contra insectos a la mano.
     
  6. Escuche a su cuerpo. Puede estar ansioso por explorar, pero es probable que su vigor no sea el mismo de antes. Esté dispuesto a darle un descanso a su cuerpo.

    Cindy aconseja: "Tómese su tiempo, espere uno o dos días antes y después de los vuelos para recuperarse". "Y sea realista. Sentirá cansancio. No dude en decirles a sus compañeros de viaje que sigan sin usted si fuese necesario".

    También mantenga su nivel de energía con los alimentos correctos, muchos líquidos y suficientes horas de sueño.

    Kruper dice: "Ingiera alimentos saludables". "Manténgase hidratado. Pruebe algunos suplementos nutricionales, como la vitamina C".
     
  7. Su actitud es importante. Manténgase optimista.  

    Kruper dice: "Si cree que viajar es cansado y estresante, piénselo dos veces". "Pero si los viajes lo entusiasman y refrescan, sin duda, hágalo".

    Cindy, quien trabajó muchos años como enfermera graduada, recuerda su inquietud al volver a viajar tras su diagnóstico y tratamiento de cáncer.

    Ella dice: "Quizá sienta temor al inicio". "Seguramente no se sentirá tan bien como antes, pero debe tener valor. Tiene que decidir vivir su vida".
     

¿Quiere un último consejo?

Cindy dice: "Solo sea positivo". "Y recuerde reír mucho".

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Encuentre consejos, herramientas y recursos adicionales para ayudarlo a usted y a su familia a enfrentar los problemas que se presentan durante y después del tratamiento para el cáncer en Living with Cancer.

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