Traer cuidado de vanguardia a la comunidad: Hans Schoellhammer, M.D.

13 de junio de 2018 | by Travis Marshall

Schoellhammer-Hans Hans Shoellhammer, M.D.
Uno de los avances más interesantes en la medicina del cáncer moderna ha sido el desarrollo de las inmunoterapias que ayudan a que el propio sistema inmune del paciente ataque al cáncer. Este concepto llamó la atención de Hans Schoellhammer, M.D., hace más de 20 años, cuando era un estudiante de grado de biología molecular y celular en UC Berkeley.
“Me sorprendió el sistema inmune, y cómo interactúa con el cáncer”, cuenta Schoellhammer, que ahora es cirujano oncólogo en los consultorios de prácticas comunitarias de City of Hope en Mission Hills y Antelope Valley. "Encontrar maneras de activar el sistema inmune en contra de las células de cáncer se ha transformado en un importante objetivo en la atención del cáncer".
Originario del área de Los Ángeles, Schoellhammer creció en Santa Monica, escuchando historias sobre su abuelo, un cirujano que trabajaba en el sur de California. “Como escuchaba hablar del trabajo de mi abuelo como cirujano, se me ocurrió la idea de ser médico”, explicó. “A medida que crecí, comencé a trabajar como voluntario en el Centro Médico UCLA, y eso ayudó a concretar mi idea de que la medicina sería una buena manera de ayudar a las personas".
Schoellhammer se mudó a Filadelfia para asistir a la Facultad de Medicina de Drexel University, donde se interesó en la cirugía y la oncología quirúrgica. "Me interesé más en la cirugía porque parecía una manera de ayudar a las personas a obtener resultados inmediatos y significativos", cuenta. "Pero también me interesaba la investigación académica, por eso me decidí a realizar una especialización en investigación".
Como resultado, durante su residencia Schoellhammer aceptó una especialización en investigación posdoctoral con el renombrado investigador de melanomas, Donald L. Morton, en el Instituto de Cáncer John Wayne, en su ciudad natal de Santa Monica.

"Me interesaba el melanoma porque, desde un punto de vista de la investigación, la enfermedad tiene algunas interacciones realmente únicas con el sistema inmune, además de las opciones de tratamiento quirúrgico", explica. "Trabajé en proyectos de anticuerpos antimelanoma durante mi especialización. Es interesante que, desde ese momento, el melanoma básicamente se ha convertido en el emblema de la inmunoterapia".
Después de completar la especialización en investigación posdoctoral en el Instituto de Cáncer John Wayne y su residencia en cirugía general en el Centro Médico de Harbor-UCLA, Schoellhammer llegó a City of Hope para realizar una investigación en oncología quirúrgica, en parte, para trabajar con el cirujano oncólogo Vijay Trisal, M.D., profesor de medicina de Dr. Norman & Melinda Payson, y jefe médico principal de City of Hope.
“El Dr. Trisal ha sido un gran modelo para mí, es un cirujano talentoso que entiende la mejor manera de tratar a los pacientes”, explica Schoellhammer. “Además, trabajar más con el equipo de la enfermedad de melanoma en City of Hope, con médicos como Kim Margolin, es uno de mis objetivos”.
Schoellhammer se unió al personal de City of Hope luego de terminar su especialización en oncología quirúrgica, y está emocionado por el progreso que ve en el melanoma y otros cánceres que trata, incluidos el sarcoma, el cáncer de mama y los cánceres gastrointestinales. “Siempre quise trabajar para un centro de cáncer como City of Hope, y desde la primera entrevista supe que quería estar en este lugar”, cuenta. “Todas las personas que conocí acá han sido buenas compañeras de trabajo, y buenas con los pacientes”.
Como cirujano oncólogo de los consultorios de prácticas comunitarias en Mission Hills y Antelope Valley, Schoellhammer cree que las sedes comunitarias de City of Hope tienen un rol importante para los pacientes de estas comunidades, como brindarles acceso a muchos de los ensayos clínicos de vanguardia que se ofrecen en la sede principal de City of Hope en Duarte.
“Nuestra red de prácticas comunitarias nos permite brindarles atención del cáncer de alta calidad a las personas que de otra manera no tendrían acceso, y me enorgullece ser parte de eso”, explicó Schoellhammer.
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