I. Benjamin Paz, M.D: Compasión y compromiso en casa y en el extranjero

18 de junio de 2018 | by Abe Rosenberg

Benjamin Paz Surgeons Gone Global | City of Hope Dr. Paz (center) stands with medical residents during a recent trip to Tanzania
Pregúntele, y I. Benjamin Paz, M.D., enumera metódicamente los eventos más interesantes de sus últimas "vacaciones":
  • 2 semanas
  • Días de 12 horas
  • Visitas a las 7 a. m.
  • 20 casos
  • 3 conferencias
  • Un día libre
Y a decir verdad, esos números ni se acercan a la realidad.

Medicina para todos

Desde hace varios años, el cirujano oncólogo veterano de City of Hope se ha tomado sus "descansos" en la nación africana de Tanzania, uno de los lugares más pobres del mundo. Por lo general, pasa un mes allí ("Más tiempo y mi esposa me mata", dijo) y aunque este viaje en particular fue un poco más corto, obviamente pudo hacer muchas cosas, y algunas de ellas fueron esas 20 cirugías complejas que realizó.
Si esto fuese todo, la historia de Paz sería noble, aunque no sería la única. Muchos médicos donan su tiempo y sus conocimientos para ayudar a las poblaciones menos privilegiadas.
El modelo de Tanzania es diferente. El proyecto de la organización sin fines de lucro Alliance for Global Clinical Training está centrado en la Universidad Muhimbili de Salud y Ciencias Aliadas en Dar Es Salaam y fue creado específicamente para "instruir a los instructores": para educar a los médicos, al personal de enfermería, a los administradores y al personal de apoyo, para ayudar a los tanzanos a desarrollar un sistema de atención de salud moderno, autosuficiente, con buen funcionamiento y de alta calidad que esté disponible para todos.
Es aquí donde Paz verdaderamente se destaca y es reconocido.
Ben Paz es un cirujano oncólogo brillante que cuenta con amplia trayectoria clínica, experiencia técnica y conocimientos científicos”, dijo el fundador y presidente de Alliance, William Schecter, M.D.
“Es uno de los profesores visitantes favorito de los tanzanos y aman trabajar con él”.
Y aprender de él.
"Hace varios años”, continúa Schecter, “él sugirió realizar cursos formales en varias disciplinas quirúrgicas.<br/><br/> Esta sugerencia perspicaz ha tomado la forma de cuatro cursos de dos días por ahora, y muchos más proyectados. Ha sido un educador clave que introdujo 14 procedimientos quirúrgicos nuevos que antes no estaban en el grupo de capacitaciones de nuestros colegas tanzanos".

Cerrar la brecha

Paz está entusiasmado con la página prácticamente en blanco que ofrece Tanzania. Esta es una oportunidad, explica, de diseñar un sistema modelo desde las bases, uno que posiblemente podría replicarse en otros países.
"Piensen", dice. "Tanzania no tiene prácticamente nada. Están aislados. Sus conocimientos e infraestructura están unos 50 años por detrás de los nuestros. Pero las herramientas que tienen pueden ser las adecuadas, si se usan correctamente. Si podemos cerrar esa brecha, si de alguna manera podemos diseñar un sistema universal bien administrado, desde el diseño del triage hasta la capacitación del personal de enfermería y hacer un uso eficiente de los recursos disponibles... y si lo hacemos en Tanzania, podemos hacerlo en cualquier lado".
Y no piensen ni por un minuto, dijo Paz, que este es estrictamente un acuerdo en un sentido. “Aprendo cosas nuevas cada vez que estoy allí”, insiste, citando su ejemplo favorito de que la necesidad extrema es la madre de todos los inventos:
“Los médicos en Tanzania no practican muchas cirugías laparoscópicas ni robóticas. No tienen los equipos. De hecho, ni siquiera tienen los broches y las grapas quirúrgicas modernas que utilizamos habitualmente. Entonces, idearon una técnica de suturas que nunca había visto. ¡Funciona perfectamente! ¡Y ahora la tengo en mi caja de herramientas!"<br/>

Adelantado a su tiempo

Su instinto para visualizar lo posible, y después seguir los pasos para hacerlo, es una cualidad impresionante, y no solo en África.
“Está adelantado 10 años a su tiempo”, exclamó el Jefe Médico Principal de City of Hope Vijay Trisal, M.D., uno de los varios oncólogos quirurgicos capacitados y formados por Paz. Han sido amigos y colegas por casi dos décadas.
“Teníamos estas discusiones serias", cuenta Trisal, profesor de medicina de Dr. Norman & Melinda Payson. “A Ben le interesa la innovación en la atención de salud, y a veces tiene ideas alocadas. Pero generalmente, sus ideasn que uno piensa "estás loco", se convierten en el estándar de atención".
Otro “estándar de atención” de Paz es su energía, que parece ilimitada.
“Se entrega totalmente, siempre está alegre, entusiasta y comprometido con todo lo que hace”, cuenta Lily Lai, M.D., otra pupila de Paz. Son amigos desde hace 25 años, y Lai no está para nada sorprendida por la carga de trabajo de Paz en Dar Es Salaam ni en ningún otro lugar.<br/>
“¡Es el conejito de Energizer!” sostuvo.

De Chile a Duarte

Su camino hacia la oncología quirúrgica y City of Hope (llegó en 1990 como estudiante de especialización quirúrgica) tuvo varias vueltas, pero la energía y la naturaleza innovadora de Paz fueron evidentes desde el comienzo. Criado en Santiago, Chile, Paz pensaba ser ingeniero, como varios miembros de su familia. Interesado en la ingeniería biomédica, asistió a la escuela de medicina en Chile para prepararse. Pero cuando conoció el "arte manual, la creatividad y la estética" de la cirugía, se "enamoró".
"Comencé en neurocirugía, en la sala de emergencias", recuerda.<br/> "En Chile en ese momento, eso significaba básicamente casos de traumatismo... accidentes, fracturas, hematomas, generalmente con resultados malos".
Pasó a la cirugía general, pero le pareció muy "repetitiva" y demasiado a corto plazo para su gusto. La oncología quirúrgica le ofrecía la oportunidad de zambullirse en la "ciencia de la evolución" y, lo más importante, desarrollar una relación más profunda con sus pacientes.
El cáncer es una maratón", explica. "Mi trabajo es ayudar a los pacientes a volver a casa, pase lo que pase. Puede haber tropezones y caídas en el camino, pero llegaremos allí. Cuando viaja a algún lugar, su verdadero destino es volver a casa, ¿o no? Con el cáncer es igual. El objetivo es lograr que vuelva a casa. Que vuelva a una vida saludable".

El lado emocional de la enfermedad

Los pacientes que realizan este viaje con Paz lo alaban en los distintos sitios de comentarios médicos en Internet, lo llaman un "ángel de la guarda" y alguien con "ojos llenos de compasión". Sus colegas dicen que formaron su propia atención a los pacientes mirando cómo Paz interactuaba con los pacientes, y experimentando personalmente su amabilidad y honestidad.
“No conozco muchos médicos que piensen sobre cómo manejaron un caso difícil”, cuenta Trisal, “y digan, frente a todos 'este fue mi error'. Ben lo hace todo el tiempo”.
"Él significa mucho para nosotros", agrega Lai. "Él se preocupa por cada uno de nosotros, tanto médicos como pacientes".
"El cáncer tiene un componente emocional", explica Paz. "Los pacientes vienen y buscan ayuda en todos los aspectos. Sus vidas, el aspecto de sus cuerpos, su independencia, sus relaciones. Yo les digo, 'Puede haber cosas que no podré curar, pero puedo ayudarle a aceptar y a vivir con los desafíos del cáncer por el resto de su vida'. Eso es sanar".

El valor de la ATENCIÓN

Su filosofía de sanar es un motivo importante por el que Paz defiende tan enérgicamente un estilo de vida saludable (“la mayoría de los pacientes con cáncer de mama en realidad se mueren de una enfermedad coronaria”, remarcó), además de una “atención oncológica basada en el valor”, una idea novedosa que de a poco empieza a afianzarse en otras áreas de la medicina, pero Paz cree que también ofrece importantes beneficios potenciales a los pacientes de cáncer.
“Los costos hacen que uno constantemente reevalúe su atención; qué se puede costear en cada paso”, dice. "¿Pero qué pasa si empaquetamos el valor de un año de atención y le ponemos un precio?" Paz cree que esto les quitaría mucha preocupación e incertidumbre a los pacientes. "Creo que eso es lo que quieren los pacientes".
En cuanto al futuro de Paz, él sabe lo que quiere. Y dónde lo quiere. Una vez que se retire, Paz espera pasar de tres a cuatro meses cada año en Tanzania.
"Acá en los Estados Unidos los médicos somos tan privilegiados", dice. "Tenemos las mejores instalaciones, la paga más alta, entornos laborales superiores. Nuestros desafíos son tan mínimos comparados con los de lugares fuera de los Estados Unidos.
"Creo que tenemos la obligación de contribuir".
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