City of Hope guía las nuevas recomendaciones sobre cáncer geriátrico de ASCO

8 de junio de 2018 | by Saundra Young

Estamos viviendo en una sociedad que envejece. Y con esa verdad innegable, tenemos datos estadísticos que nos hacen pensar.
La edad es uno de los mayores factores de riesgo para el desarrollo del cáncer. Según la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO), alrededor del 70 % de las personas diagnosticadas con la enfermedad tienen más de 65 años.
Desafortunadamente, los expertos sostienen que esas cifras aumentarán significativamente durante los próximos 20 años, por lo que resulta crucial tomar decisiones de tratamiento para esta población. La buena noticia es que un gran porcentaje de esos pacientes son sobrevivientes de cáncer. 
Ahora ASCO ha divulgado nuevas recomendaciones diseñadas para ayudar a los médicos a evaluar y administrar la atención para los adultos mayores.
"Las herramientas de evaluación geriátrica pueden ayudar a identificar la fragilidad y la resiliencia en los pacientes mayores con cáncer y a informar la toma de decisiones compartidas", sostuvo Richard L. Schilsky, M.D., Jefe Médico Principal de ASCO. "Estas pautas brindan recomendaciones sobre la implementación adecuada de dichas herramientas y modelos de toma de decisiones para esta población vulnerable. También brindan recomendaciones para manejar condiciones comunes relacionadas con la edad que pueden impactar en la atención a pacientes mayores con cáncer que reciben quimioterapia".
Los médicos de City of Hope Arti Hurria, M.D., oncóloga geriátrico, y William Dale, M.D., Ph.D., geriatra y médico de cuidados paliativos, codirigieron el panel que desarrolló las nuevas pautas

Una nueva evaluación

Arti Hurria Arti Hurria, M.D.
Establecer una evaluación geriátrica era la principal prioridad.
“Una evaluación geriátrica es una manera elegante de decir ‘conozcan a sus pacientes como un individuo en su totalidad, más allá de su edad cronológica’”, dice Hurria, la Jefe de Oncología Geriátrica de Familia George Tsai. "Entonces, además de la edad del paciente, saber qué tan activos son en su vida diaria. ¿Qué otras afecciones médicas tienen? ¿Cuál es su apoyo social? ¿Son ansiosos o están deprimidos? ¿Cuál es su estado nutricional y cómo están de memoria?"
Son todas cosas que deberían tenerse en cuenta cuando se toman decisiones sobre tratamiento y son tan importantes que Hurria dice que el panel determinó que, los pacientes mayores de 65 que planean hacerse quimioterapia, deberían ser evaluados así, lo que incluiría pruebas para evaluar la función, la comorbilidad, la depresión, las facultades cognitivas, las caídas, la nutrición e incluso la actividad social y el apoyo.
"La evaluación puede detectar cosas como si un individuo se cae, y si esto ocurre, debemos considerar una evaluación de terapia física", dice Hurria. "Si han perdido peso, debemos involucrar a un nutricionista. Si no tienen apoyo familiar, debemos considerar que nuestro trabajador social se involucre y brindar apoyo adicional al paciente durante el tratamiento. Si tienen otras afecciones médicas, debemos pensar cómo eso puede influir en el tratamiento y los tipos de medicamentos que recetamos. Entonces, se puede obtener mucho valor de esta evaluación, que nos puede indicar ¿quién es este individuo? y también ¿existen ciertas intervenciones que podemos realizar para ayudarle en su terapia para el cáncer?"
"Estas pautas son oportunas debido a una población envejecida y con cáncer cada vez mayor", explica Corinne Leach, directora estratégica para la investigación de cáncer y envejecimiento en la Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer. "Los clínicos ahora podrán consultar estas pautas para conocer los pasos esenciales que pueden tomar para mejorar la atención a sus pacientes mayores con cáncer que reciben quimioterapia".
Las pruebas incluyen la Escala de depresión geriátrica, las Actividades instrumentales de la vida diaria, la prueba Blessed de Orientación-Memoria-Concentración y la Escala de evaluación de riesgo de quimioterapia para Pacientes de edad elevada.
El panel cree que la evaluación ayudará a predecir quién puede sufrir efectos secundarios graves por el tratamiento, ayudar al médico a comprender qué tan riesgoso es un tratamiento para un paciente en particular y ayudar a determinar el pronóstico de acuerdo con la salud general.

Un mejor pronóstico

William Dale, M.D. Ph.D. William Dale, M.D., Ph.D.
"Otra parte de la recomendación es establecer una expectativa de vida o pronóstico para los pacientes, y esto es algo que todos querrían saber", agregó Dale, el Jefe de Arthur M. Coppola Family en Cuidados médicos de apoyo. "Por lo general la mejor información que tenemos es sobre el pronóstico relacionado con el cáncer. Pero desde la perspectiva de la evaluación geriátrica, tener un pronóstico para todas las demás afecciones que tiene una persona, y si todas estas afecciones se identifican en la evaluación geriátrica, se pueden utilizar para predecir con precisión cuáles son los otros riesgos para la persona y cuál es su pronóstico para estas afecciones aparte del cáncer".
Dale cree que es importante que los pacientes inicien estas conversaciones con sus médicos, que son temas que deberían incluir a todo el equipo de atención. ¿El primer paso?
"Asegurarse de que el paciente tiene una comprensión clara de cuál es el plan de atención del oncólogo.<br/> Y después pasar a las evaluaciones geriátricas y hablar de ellos, de qué es lo más importante en sus vidas, establecer cuáles son sus objetivos personales, y cómo podemos utilizar esta conversación y las evaluaciones formales para ayudarles a alcanzar esos objetivos, ya sea complementar la terapia dirigida al cáncer con otro tipo de terapias, o lograr que tengan una conversación más detallada con su oncólogo sobre qué hacer con sus opciones de quimioterapia".
"La parte más difícil", contó Hurria, "es asegurarse de que uno esté haciendo lo correcto para el individuo correcto, en el momento correcto, y que sea lo que realmente quiere el paciente. Entonces, descubro que a medida que avanzo por los hallazgos de la evaluación, y que conozco al individuo, y después veo la herramienta de toxicidad de la quimioterapia junto a ellos, y pienso '¿Creen que este tratamiento vale la pena? ¿Concuerda con sus objetivos?'"
Ella ve la evaluación como un punto de partida para conocer a sus pacientes y comenzar un diálogo significativo.
 "Se vuelve una parte muy fundamental de mi conversación con un adulto mayor".

Estadísticas desalentadoras

ASCO cree que otra parte esencial de la conversación debería ser la participación en los ensayos clínicos de cáncer, donde los pacientes mayores no están representados. 
"Nuestros conocimientos sobre cómo atender a los pacientes mayores con cáncer", explica Schilsky, "son limitados, ya que ellos por lo general no están incluidos en los ensayos clínicos".
Según ASCO, menos del 25% de los pacientes inscriptos en ensayos en los Institutos Nacionales de Salud tienen entre 65 y 74 años, y menos del 10% tienen más de 75 años, esto quiere decir que no se cuenta con información vital para tomar decisiones médicas sensatas. Las poblaciones mayores de minorías son las más vulnerables.
El panel también recomienda que los médicos usen las herramientas establecidas que se encuentran en ePrognosis para estimar la expectativa de vida. En este archivo, los médicos pueden encontrar información sobre los pronósticos de los pacientes y resultados de mortalidad.
Dale sostiene que la evaluación geriátrica consume menos tiempo y dinero que muchas de las pruebas que se hacen actualmente.<br/> 
¿Más ahorro de tiempo? La mayor parte puede ser completada por el paciente antes de la consulta con el oncólogo. Los pacientes pueden encontrar la evaluación en línea en el sitio web del Cancer and Aging Research Group.
"Me gusta la idea de que el paciente tome la iniciativa en esto", expresó Dale. "Creo que uno de los miedos de los pacientes a veces es no saber qué contarles a los médicos".
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