"El poder de cambiar la vida de una persona para mejorarla": Conozcan a James Shen, M.D.

6 de agosto de 2018 | by Maxine Nunes

James Shen James Shen, M.D.
James Shen, M.D., oncólogo médico en las sedes de South Pasadena y Arcadia de City of Hope, está contento de volver a casa, y atender en el lugar en el que creció.
"Para mí, son mis raíces", dice. "Soy un asiático-americano de primera generación, y las personas de acá tienen historias muy similares a la mía".
Shen, quien creció en Rowland Heights y San Marino, California, estaba en la escuela primaria cuando inmigró junto a su familia desde Taiwan, y es una mezcla constante de ambas culturas, un guitarrista que puede tocar rock taiwanés o canturrear “If a Picture Paints a Thousand Words” a su hijo recién nacido. También corrió ocho maratones y es voluntario en Big Brother.
La oncología médica es una carrera que le resulta increíblemente gratificante.
"Ser médico te da la oportunidad de cambiar la vida de una persona para mejorarla", sostiene. "Y espero brindarles algo positivo a las personas mientras transitan el camino de esta grave enfermedad".

El milagro de la ciencia en un lugar local

Shen eligió especializarse en oncología debido a la manera en que los increíbles nuevos descubrimientos en el cuidado del cáncer cambian nuestra idea tradicionalmente sombría de la enfermedad. Y en las sedes de South Pasadena y Arcadia de City of Hope, él puede ofrecer a los pacientes algunas de las nuevas opciones más eficaces de tratamiento.
Por ejemplo, uno de los pacientes de Shen, un hombre de 70 años con cáncer de pulmón de células no pequeñas metastácico que se había metastatizado al cerebro.
"Cuando lo atendí por primera vez, estaba a punto de morir. Tenía líquido en los pulmones, estaba perdiendo mucho peso, básicamente era piel y huesos", cuenta.
El paciente no quería el tratamiento estándar de radiación en todo el cerebro ni radiocirugía estereotáctica, entonces Shen le indicó un medicamento oral, un inhibidor de la tirosina quinasa dirigido al ALK, un gen presente en el cáncer de este paciente.
"Esto es parte de la medicina personalizada", explica Shen, "porque el tumor de cada persona puede tener señales o mutaciones que podemos atacar específicamente".
Unos meses más tarde, la metástasis del cerebro había desaparecido, el líquido en los pulmones se había eliminado, los tumores seguían disminuyendo y él estaba subiendo de peso.
"Pasó de ser una persona que tenía dificultades para respirar y era tan débil que pasaba la mayor parte de su tiempo en la cama, a ser alguien que vive normalmente, que sale a caminar con su familia y que incluso juega un poco al bádminton de vez en cuando".
Otro de los pacientes de Shen es un hombre de 80 años con cáncer de vejiga metastásico. No se podía operar, y debido a su edad y función renal, no se recomendaba la quimioterapia.
“El cáncer de vejiga es muy agresivo y los pacientes pueden fallecer en cuestión de meses”, explica Shen. "Le indiqué un inhibidor de la aromatasa, y estamos controlando la enfermedad. Ha pasado un año, y ahora no tiene síntomas. De hecho, en la última tomografía no se detectaron evidencias de la enfermedad".

Una práctica con un estilo más personal

El pasado multicultural de Shen ofrece mucho a las sedes de South Pasadena y Arcadia de City of Hope, donde se atienden muchos asiáticos que hablan mandarín, inmigrantes como sus padres. Es una cultura que entiende a la perfección, y tanto él como sus asistentes médicos hablan fluidamente el idioma.
Shen está muy entusiasmado por trabajar en la comunidad. "Son sedes más pequeñas y personalizadas, y realmente conocemos a nuestros pacientes", cuenta.
Otra ventaja de las sedes es que resultan muy prácticas para las personas que reciben quimioterapia o radiación. "Estas terapias son muy cansadoras y te hacen sentir débil, entonces el paciente no quiere tener que conducir una o dos horas todos los días para ir y volver", explica. "Acá, los tratamientos están muy cerca de nuestros pacientes".
En City of Hope, Shen también cuenta con una gran variedad de opciones de tratamiento. Se ofrecen muchos ensayos clínicos localmente en las sedes de la comunidad, y si esos no son los indicados para un caso en particular, el paciente puede ser derivado al campus principal de Duarte.
"Un diagnóstico de cáncer puede resultar devastador, pero es sorprendente lo rápido que avanza la tecnología médica. Todo el campo es completamente diferente de lo que era hace una década", explica. "Esa es la esperanza de City of Hope".
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