Las supervivientes de cáncer de seno deben vigilar las señales de metástasis en el cerebro

19 de octubre de 2015 | by Denise Heady

El mes de concientización sobre el cáncer de seno es un buen recordatorio de qué tan avanzada está la lucha contra el cáncer de seno. Es uno de los tipos de cáncer más comunes entre las mujeres, y más mujeres que antes sobreviven a la enfermedad. Hoy día, existen aproximadamente 2.8 millones de supervivientes de cáncer de seno en Estados Unidos.
 
Mientras que las tasas de supervivencia aumentan gracias a mejores tratamientos, la detección más temprana y más concientización, las supervivientes de la enfermedad deben continuar protegiendo su salud mediante la observación cuidadosa de otros síntomas, a menudo inesperados.
 
Esta vigilancia continua es necesaria para proteger a las mujeres, y a los hombres, de cánceres secundarios causados por la propagación a otras partes del cuerpo, como el cerebro.
 
El neurocirujano y científico Rahul Jandial, M.D., Ph.D., de City of Hope dice: "Lo que con poca frecuencia se sabe sobre los cánceres del cerebro es que Estados Unidos tiene cerca de 10,000 cánceres de cerebro nuevos cada año que surgen de la piel de o sustancias en el cerebro; sin embargo, 200,000 se propagan al cerebro".
 
Considerando que un estimado del 40 por ciento de las mujeres con cáncer de seno HER2 positivo (cerca del 20 por ciento de todos los cánceres de seno) tiene el riesgo de desarrollar metástasis, es más crítico enfocar la atención en estas estadísticas, y lo que las supervivientes pueden hacer para la detección temprana de los síntomas.
 
Otros tipos de cáncer que probablemente se propaguen al cerebro son el melanoma y los cánceres de pulmón, seno y colon. Los tumores cerebrales a menudo aparecen años después de que el paciente es considerado libre de cáncer.
 
Jandial dice que: "Las señales de alerta de las metástasis del cerebro no siempre son dolorosas, así que desafortunadamente vemos a muchas personas que las ignoran o vienen días después, y nuestra oportunidad de poder ayudarles a recuperar la función neurológica en ocasiones ya no es posible".
 
Además, los pacientes no relacionan con su diagnóstico previo los síntomas comunes de metástasis del cerebro, como problemas con su equilibrio, dolores de cabeza cada vez más frecuentes, convulsiones y debilidad.
 
 
Este fue el caso de la paciente de cáncer de seno, Joan Rose-Hall. Ella pensó que había vencido su enfermedad. Ella fue una de las millones de mujeres que ha sobrevivido al cáncer. Así que cuando comenzó a experimentar pequeños cambios en su rutina diaria, nunca pensó que estuvieran relacionados con su diagnóstico previo de cáncer.
 
"Noté que tenía dificultad para concentrarme, dificultad para expresarme. Comencé a teclear más lentamente", dice en el vídeo anterior. "Realmente pensé que se trataba de una crisis nerviosa".
 
En lugar de consultar a un oncólogo, Joan consultó a un psiquiatra, el cual la refirió a City of Hope.
 
"Al principio fue muy aterrador. El cáncer había regresado y yo no sabía si tendría el valor y la fortaleza de luchar contra él por segunda vez", dijo Rose-Hall. "El Dr. Jandial, mi neurocirujano, me dio mucha esperanza".
 
En City of Hope, Jandial extirpó el tumor de su cerebro con éxito, ayudando a que Joan volviera a su vida anterior.
 
La detección temprana lo es todo.
 
Jandial insiste en la importancia de la detección temprana y la concientización como factores clave para tratar las metástasis en el cerebro.
 
"Es importante no ignorar las señales de alerta ya que esto nos da la oportunidad de detectar las complicaciones probables. La detección temprana nos da mejor oportunidad de ayudar a los pacientes a recuperar el funcionamiento neuronal afectado por el cáncer", dice Jandial.
 
Mientras que se pensaba que el cáncer de cerebro metastásico era terminal, Jandial, profesor adjunto de la división de neurocirugía en City of Hope, trabaja con su equipo médico para cambiar esto. A través de su investigación continua, siguen brindando nuevas esperanzas a pacientes con cáncer que tienen estos tumores cerebrales secundarios, y logran avances innovadores en este nuevo campo.

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