"Historia oculta": Legado del cuidado de la diabetes en City of Hope

25 de enero de 2017 | by Katie Neith

breakthroughs - arthur riggs Arthur Riggs, Ph.D.

El Instituto de Investigación de la Diabetes y del Metabolismo de City of Hope se compromete a desarrollar una cura para la diabetes tipo 1 en seis años, mediante un programa de financiación de $50 millones liderado por la familia Wanek.

No obstante, es lógico preguntarse: ¿por qué un centro de especialización en cáncer sería el destinatario de semejante donativo transformador? Créase o no, City of Hope, mundialmente conocido como el centro de investigación y tratamiento del cáncer, es la sede de uno de los programas de investigación de la diabetes más influyentes del mundo.

"Hay una historia oculta de la diabetes en City of Hope que debe ser contada", dice Fouad Kandeel, M.D., Ph.D., presidente de los departamentos Investigación traslacional y terapéutica celular y Diabetes clínica, endocrinología y metabolismo, director del Programa de trasplante de células de los islotes y director asociado del Instituto de Investigación de la Diabetes y del Metabolismo de City of Hope. "Somos un motor que no tiene el reconocimiento que debería tener".

breakthroughs - world diabetes day II Fouad Kandeel, M.D., Ph.D.

Según Arthur Riggs, Ph.D., director del programa Samuel Rahbar en Diabetes y Descubrimiento de Fármacos, director del Instituto de Investigación de la Diabetes y del Metabolismo de City of Hope y director emérito del Instituto de Investigación Beckman de City of Hope, la organización ha desempeñado un papel importante en la investigación de la diabetes desde que se creó la División de diabetes a principios de 1970.

Él lo sabe, en 1978, Riggs, junto con Keiichi Itakura, Ph.D., profesor del Departamento de Biología Molecular y Celular, realizaron una investigación que condujo al desarrollo de la insulina humana sintética. 

"Hemos logrado grandes avances en el campo de la investigación de la diabetes, empezando por el trabajo de Rachmiel Levine", afirma Riggs.

breakthroughs - arthur riggs legacy Arthur Riggs, Ph.D., and Keiichi Itakura, Ph.D., in 1978

Levine, el ya fallecido físico y exdirector médico ejecutivo de City of Hope "escribió el libro" sobre la diabetes y la absorción de la glucosa, afirma Riggs. De hecho, fue apodado el "Padre de la investigación moderna de la diabetes" tras descubrir la función de la insulina en el metabolismo de la glucosa en 1949. Levine ingresó a City of Hope en el momento justo para promover el trabajo de Riggs e Itakura, que condujo al desarrollo del primer producto del cuidado de la salud modificado genéticamente, Humulin, aprobado por la Administración de Fármacos y Alimentos. Actualmente, el medicamento se ha convertido en el estándar para el cuidado de la diabetes, y ayuda a más de 4 millones de personas de todo el mundo.

En 1982, Yoko Fujita-Yamaguchi, Ph.D., profesor emérito del Instituto de Investigación de la Diabetes y del Metabolismo de City of Hope y profesor adjunto de biología molecular y celular, aisló proteínas celulares específicas que interactuaban con la insulina e intercedían en sus efectos metabólicos, y logró un mejor entendimiento científico sobre cómo trabaja la insulina en las células.

breakthroughs - rama Natarajan Rama Natarajan, Ph.D.

A principios de 1990, Rama Natarajan, Ph.D., actualmente profesora en investigación sobre la diabetes del Sector Nacional de Productos Comerciales, y profesora y presidente del Departamento de Complicaciones de la Diabetes y el Metabolismo, realizó una investigación seminal sobre las complicaciones de la diabetes y la disfunción de islotes, que permitió identificar dianas y agentes terapéuticos novedosos para el tratamiento de dichas complicaciones.

Natarajan también fue la primera persona en demostrar la función de la epigenética en la inflamación vascular en la diabetes y en el fenómeno de la memoria metabólica. Continúa estudiando la función de la epigenética, o los cambios que se producen en nuestros genes por factores externos o ambientales, en la diabetes. Más tarde en esa década, Barry Forman, M.D., Ph.D., identificó moléculas que promovían la formación de células de grasa y afectaban la resistencia a la insulina en pacientes con diabetes tipo 2.

A finales de siglo, City of Hope estableció el Consorcio de islotes del Sur de California, que funciona como un recurso central para preparar y distribuir islotes (conglomerados de células que fabrican insulina) para el trasplante y la investigación. En 2004, Kandeel dirigió el primer trasplante de células de islotes en City of Hope, una técnica que reemplaza las células de islote destruidas por la diabetes tipo 1 por células sanas. Desde entonces, ha establecido protocolos clínicos perfeccionados de trasplante de células de islotes y ha desarrollado métodos por imágenes que permiten que los médicos monitoreen en tiempo real la salud de los islotes luego del trasplante.

En 2014, City of Hope creó el Instituto de Investigación de la Diabetes y del Metabolismo, en el que integró la investigación básica, traslacional y clínica con cuidados innovadores y educación integral. El trabajo allí realizado ha dado lugar a desarrollos interesantes en el trasplante de células, la regulación genética y la tolerancia inmunológica, y a una mejor comprensión sistémica de la diabetes como una enfermedad compleja y multifacética. En los proyectos actuales se examina más detalladamente la relación entre el cáncer y la diabetes mediante herramientas de análisis de alta tecnología para transformar la manera en que se trata la diabetes, desarrollar vacunas que podrían curar, y tratar complicaciones que por lo general aumentan la morbilidad de los pacientes, entre muchas otras iniciativas de investigación.

Luego, en 2017, recibimos el donativo de Wanek. Gracias a la generosidad de la familia y los donativos de un contribuyente anónimo, City of Hope destinará más de $50 millones en los próximos seis años para un esfuerzo de investigación sin precedentes: el Proyecto de la familia Wanek para tratar la diabetes tipo 1 en City of Hope. Podríamos estar a solo unos pasos de lograr el premio mayor, la cura de la diabetes tipo 1.

Nada mal para un programa de tan solo 46 años.

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Obtenga más información sobre nuestros tratamientos e investigaciones relacionados con la diabetes.

 

 

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