En 'Detour', una paciente de leucemia relata una crónica de su retorno a la salud.

8 de diciembre de 2015 | by City of Hope

"No estás en remisión".

Jane Wirth sintió como si un gran camión le había pasado por encima. Anonadada, se sentó durante la consulta con su oncólogo en el norte de California mientras trataba de comprender aquello. Esas palabras fueron un golpe a su espíritu, pero, aun así, fueron el parteaguas en su paso por el cáncer.

Esa realidad la llevó a City of Hope, donde un ensayo clínico ofrecía una terapia innovadora para los pacientes de leucemia con recaída. También la llevó a escribir un libro, 'Detour', acerca de su enfermedad, el tratamiento que recibió en City of Hope y su remisión después de ello.

Jane, quien también imparte capacitación a educadores para la infancia, fue diagnosticada con leucemia linfocítica aguda, (ALL, por sus siglas en inglés) en el 2007. Esta enfermedad se desarrolla cuando la médula ósea produce demasiados linfocitos inmaduros, el tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones. En lugar de desarrollarse en glóbulos blancos maduros que realizan funciones específicas en el sistema inmune, las células inmaduras, conocidas como linfoblastos, crecen y se dividen sin control y desplazan a las células sanas.

Tras someterse a por lo menos seis distintas modalidades de quimioterapia, Jane se recuperó y disfrutó de la vida sin cáncer por cinco años. Pero en el 2012, recayó y una vez más se enfrentó a la severidad del tratamiento contra el cáncer. Dos rondas adicionales de quimioterapia no detuvieron la enfermedad.

Afortunadamente, el médico de Jane sabía sobre un ensayo clínico en City of Hope, en el cual se probaba una nueva terapia de medicamentos para los pacientes con ALL, a quienes les había vuelto el cáncer. Dirigido por Anthony Stein, M.D., profesor clínico en el departamento de hematología y trasplante de células hematopoyéticas, el ensayo clínico probaba la eficacia y seguridad de Blincyto (con nombre genérico blinatumomab), un medicamento de inmunoterapia.

Stein dice: "Utiliza el mismo sistema inmune del paciente, y dirige a sus células inmunes a atacar y destruir las células con leucemia". El Blincyto, que involucra a las células T (un tipo de glóbulo blanco) del organismo, a destruir las células con leucemia, es el primero en su tipo en ser aprobado por la Administración de Fármacos y Alimentos.

Jane recuerda sus primeros momentos en el campus de City of Hope.

Escribió en su libro: "Desde el momento en que llegué sentí esperanza, y no me gusta expresarme de manera cursi". "Los empleados nos trataban como si estuviéramos en un hotel de cinco estrellas. Allí realmente existe comprensión de lo que los pacientes están viviendo, y se demostró con el entorno en paz y el servicio amable y con cuidados".

Ella completó dos rondas de 28 días de una terapia innovadora que cambiaría su vida. Tras la segunda ronda de tratamiento, Jane caminaba todos los días, meditaba y comía bien.

Jane escribió: "El tratamiento fue tan fácil, ya que, a diferencia de la quimioterapia, estos medicamentos no tenían que matar nada". "Lo peor que sentí durante el tratamiento fue nostalgia por mi hogar".

Al final del ensayo clínico, Jane estaba en remisión y volvió al hospital en el norte de California para recibir un trasplante de médula ósea. Durante las dos primeras semanas del trasplante, los estudios mostraron un mayor conteo de plaquetas, señal de que su médula ósea de nuevo funcionaba normalmente.

El personal en el hospital del norte de California dónde Jane se sometió al trasplante se asombraron por su mejoría tan rápida.

Una de sus enfermeras le dijo que ella era una 'superestrella'. "Ya tienes plaquetas".

Hoy Jane disfruta de la vida en su hogar en Reno, Nevada. Labora medio tiempo, va al gimnasio y practica yoga, va a campamentos y escala con su esposo David, y disfruta el tiempo con su caballo morgan, quien acaba de cumplir 24 años. Habla abiertamente sobre su paso por el cáncer, y le da gusto cuando la gente le dice que su libro les ha ayudado.

Jane dice: "Escribí el libro para inspirar y brindar tranquilidad de espíritu a otros". El diez por ciento de las ganancias de su libro son para el Sheri & Les Biller Patient and Family Resource Center en City of Hope.

Ella dice: "Si este medicamento sigue teniendo éxito, ayudará a tantos más como a mí".

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