Lo que aprendí de mi diagnóstico de leucemia y trasplante de cordón umbilical – Alex Tung

22 de julio de 2015 | by Denise Heady

Alex Tung, paciente de City of Hope Alex Tung, paciente de leucemia, esperó seis meses una médula compatible y dada su ascendencia china, la búsqueda fue más difícil de lo previsto. En su lugar, se inscribió en un trasplante por ensayo clínico que utilizó sangre del cordón umbilical.

720 días. Son los días que Alex Tung de 38 años tuvo que dejar el surf tras su diagnóstico de leucemia mieloide aguda. Para algunos, incluso algunos surfistas, la larga ausencia no importaría, pero el surf siempre ha sido lo que a Tung más le gusta hacer.

Este residente del sur de California comenzó a surfear durante sus años en la escuela primaria y de inmediato le encantó ese deporte y el mar. De adulto, Tung se iba directamente a la playa para surfear. Era su forma de meditación y nada más tenía importancia al surfear.

"En el mar me siento más cerca de la madre naturaleza", nos dijo Tung. "Me despeja, me da energía positiva y me tranquiliza el alma. Es mi forma de escape y lo es todo para mí".

A principios de 2014, y estando en el mar, Tung notó puntos rojos en su cuerpo y no les dio mucha importancia.

En mayo del mismo año, fue a Hawái a surfear. Es entonces cuando comenzó a notar moretones en las piernas y que se cansaba rápidamente. Cuando regresó a su hogar en Cerritos, decidió seguir los consejos de su familia y amigos, y hacer una cita con su médico.

El médico de inmediato sospechó que era algún tipo de leucemia y los análisis lo comprobaron.

Alex Tung El paciente de leucemia, Alex Tung, celebra los 100 días siguientes a su trasplante en la reunión anual de trasplantes de médula ósea de City of Hope.

Tung de inmediato comenzó con quimioterapia y estuvo internado un mes en un hospital local. Al terminar el tratamiento, le dijeron que su única esperanza de curación sería un trasplante de células madre o médula ósea.

Fue difícil encontrar un donador compatible

Poco después, Tung vino a City of Hope con la esperanza de recibir un trasplante.

Cada año miles de personas con cánceres de sangre que ponen en riesgo la vida dependen del trasplante de células madre de médula ósea para sobrevivir la enfermedad. Aunque algunos tienen la suerte de encontrar a alguien compatible en sus familias, otros tienen que buscar a un donante sin parentesco en el registro nacional de médula ósea.

Tung esperó seis meses a un donador compatible, y dada su ascendencia china, la búsqueda fue más difícil de lo previsto.

Aunque 12 millones de personas se han registrado, solo el siete por ciento de ellas es de ascendencia asiática.

Finalmente, por recomendación de su médico, la Dra. Elizabeth Budde, catedrática auxiliar del departamento de hematología y trasplante de células hematopoyéticas, Tung decidió inscribirse en un ensayo clínico que utilizó sangre del cordón umbilical en lugar de médula ósea para el trasplante. Se ha encontrado que la sangre del cordón proporciona las células madre necesarias para un trasplante cuando un paciente de cáncer no tiene un donador idealmente compatible.

Hoy día, Tung cumple casi seis meses postrasplante y sigue en recuperación. Por su diagnóstico, se le recomendó que no surfeara durante dos años debido al riesgo de infecciones, así que lentamente cuenta los días hasta poder tocar el mar de nuevo. Recientemente alcanzó la cuenta regresiva de 387 días, y aunque esperar es difícil, Tung dijo: "Mi futuro no podría verse mejor".

Reflexiones sobre su tratamiento      

Aquí, Tung comparte parte de lo que ha aprendido durante su tratamiento y algunos consejos prácticos para los pacientes con diagnósticos recientes.

  1. Mantente positivo. Tung dice: "Este es el consejo más importante que puedo dar". "Estás a punto de entrar en la batalla más grande de tu vida y necesitas tu fortaleza mental. No me permití en ninguna ocasión pensar que no lo iba a lograr".
  1. Está bien confiar en tus médicos. "Cuando comenzó mi enfermedad, no quería creer que tenía cáncer", señaló Tung. "Quería segundas y terceras opiniones y no confiaba en ningún médico. Finalmente me di cuenta de que los médicos estaban ahí para ayudarme y que querían ayudarme. Una vez que acepté esto, el proceso fue más fácil".
  1. Deja que el diagnóstico te convierta en una mejor persona. "Mi experiencia con el cáncer, aunque no lo creas, enriqueció mi vida", recalcó Tung. "Me hizo darme cuenta de cuán egoísta era, envuelto en mi propia burbuja. Realmente fue una bendición disfrazada. Me he convertido en una persona más fuerte y he madurado. Ahora participo en un par de organizaciones y trato de hacer todo lo que puedo por ayudar".
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Aprenda más sobre cómo ser nuestro paciente o recibir una segunda opinión en nuestro sitio web o llamando al 800-826-HOPE (4673). También puede solicitar una consulta como nuevo paciente en línea.El equipo de City of Hope le explicará lo que necesita hacer para hacer una cita en City of Hope y ayudarle a determinar, antes de venir, si su seguro pagará la consulta.

 

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