Cáncer pulmonar 2016: nuevos medicamentos, más tamizaje apuntan hacia un mejor año

23 de diciembre de 2015 | by Veronique de Turenne

Tras años de modestos avances en el campo del cáncer pulmonar, la mayor causa de muertes relacionada con cáncer en el mundo, los médicos e investigadores dicen que los avances importantes en las prácticas de tratamiento y tamizaje apuntan hacia muy buenas noticias en el 2016.

Aquí, platicamos con dos renombrados especialistas en cáncer pulmonar de City of Hope, Karen Reckamp, M.D., y Dan Raz, M.D., directores del programa de cáncer pulmonar y oncología torácica. Ellos responden a cinco preguntas sobre qué esperan para el tratamiento de cáncer pulmonar y su investigación en el año que viene.

Reckamp, oncóloga torácica que se unió a City of Hope en el 2007, recientemente fue nombrada directora médica de operaciones de investigación clínica. También funge como directora médica de la unidad de ensayos clínicos, y participa en la elección y revisión de ensayos clínicos en el centro médico.

Raz, cirujano torácico y profesor adjunto en la división de cirugía torácica, recientemente recibió el premio V Scholar Award de la Fundación V de investigación del cáncer, la cual reconoce a las estrellas en ascenso en el ámbito del cáncer. Raz se especializa en la cirugía de cáncer de esófago y pulmón, y es defensor del tamizaje de cáncer pulmonar para personas en riesgo.

¿Qué avances en tratamientos esperan para los pacientes de cáncer pulmonar en 2016? 

Reckamp dice: "Los avances para el 2016 se construirán sobre el progreso del 2015, el cual fue un año muy emocionante". "Nos aprobaron tres medicamentes para el tratamiento de cáncer pulmonar justo el mes anterior, dos inmunoterapias y una terapia dirigida, los cuales continuarán con el mejoramiento de nuestros conocimientos de la biología del cáncer pulmonar, de los genes que generan el cáncer pulmonar y del mecanismo de resistencia que ocurre con la terapia dirigida".

Las nuevas terapias dirigidas son Portrazza (necitumumab) and Tagrisso (osimertinib), las cuales identifican y atacan a las células cancerígenas, mientras que generalmente causan daño mínimo a las células sanas. El medicamento de inmunoterapia, Keytuda(cq) (pembrolizumab), llegó a las primeras planas recientemente cuando el ex Presidente Jimmy Carter anunció que estaba libre de cáncer tras cuatro meses de tratamiento con el medicamento de inmunoterapia para melanoma metastásico.

Reckamp dice: "El otro avance que esperamos ver es más comprensión sobre cómo funciona el sistema inmune durante el cáncer pulmonar, y utilizar esa información para mejorar las terapias que existen".

Raz, defensor del tamizaje regular por muchos años para las personas en riesgo de contraer cáncer pulmonar espera ver el aumento de uso de esta herramienta diagnóstica vital.

Raz dice: "El tamizaje del cáncer pulmonar es efectivo para evitar la muerte por cáncer pulmonar en pacientes de alto riesgo, pero se utiliza muy poco". "Probablemente habrá información adicional sobre la ampliación de los criterios para el tamizaje para incluir a personas con historial de uso de tabaco menor de lo que se recomienda actualmente, con base en los ensayos de tamizaje de cáncer pulmonar en desarrollo".

Raz dice que los ensayos clínicos en curso para los pacientes con cáncer pulmonar en sus primeras etapas son muy prometedores.

Añade: "Estos incluyen ensayos de cirugía de mínimo acceso para cánceres pulmonares pequeños, y terapias dirigidas para cánceres pulmonares avanzados a nivel local tras completar las terapias estándar".

¿Qué tan transcendental es eso?

La aprobación del medicamento de inmunoterapia, Keytuda, para el uso en el tratamiento del cáncer pulmonar es muy importante, dice Reckamp.

Añade: "Se ha considerado que el cáncer pulmonar no es inmunogénico, y el hecho es que ahora se ha demostrado que la inmunoterapia sirve y ayuda a reducir los tumores y mejorar las tasas de sobrevivencia". "En algunos casos, se ha demostrado que la inmunoterapia es mejor que la quimioterapia para el cáncer pulmonar".

El aumento en el uso de tamizaje anual significa que el cáncer pulmonar, muchas veces diagnosticado cuando la enfermedad ya ha avanzado, se puede detectar ahora en una etapa más temprana y más tratable, dice Raz. Esto nos llevará a un cambio en cuanto a los procedimientos quirúrgicos.

Raz dice: "Mientras detectamos el cáncer pulmonar pequeño con tamizaje para cáncer pulmonar, también necesitamos cambiar la manera en que tratamos el cáncer pulmonar al realizar cirugía mínimamente invasiva, y salvar el tejido pulmonar cuando corresponde".

¿Cómo mejorará la experiencia o los resultados del paciente?  

Raz dice que el tamizaje para cáncer pulmonar, que lleva a la detección temprana, salva vidas y elimina mucho dolor y sufrimiento relacionado con el tratamiento de cáncer pulmonar.

Añade: "Al utilizar técnicas mínimamente invasivas y técnicas para salvar el pulmón, la recuperación es más rápida y la calidad de vida es mejor para los sobrevivientes de cáncer pulmonar".

Para los que son diagnosticados con la enfermedad en una etapa más avanzada, los avances en la inmunoterapia significan que el mismo sistema inmune del paciente se emplea en la lucha, dice Reckamp.

Añade: "Cada tumor es único, así como lo es cada sistema inmune, así que trabajamos hacia la terapia personalizada como último fin". "Vemos que los pacientes viven más años y con mejor calidad de vida como nunca antes, y esas son las metas".

¿Qué avances en la investigación esperan durante el 2016?

Reckamp dice: "Para ayudar a identificar la biología de un tumor, frecuentemente tenemos que realizar varias biopsias, las cuales pueden ser muy desafiantes para el paciente". "Ahora trabajamos hacia la comprensión de los biomarcadores del cáncer pulmonar que pueden estar presentes en la sangre o la orina del paciente. Esto nos llevaría a un tipo de biopsia líquida, y ayudar con el trabajo de las terapias dirigidas e inmunoterapias".

Raz anticipa una mayor concienciación del tamizaje para cáncer pulmonar en Estados Unidos.

Dice: "Trabajamos para que el tamizaje de cáncer pulmonar esté más disponible, y estudiamos las barreras que impiden el tamizaje de cáncer pulmonar".

En general, ¿cuál es la tendencia en el campo del tratamiento del cáncer pulmonar y su investigación?

Para el cáncer pulmonar en etapas tempranas, Raz espera ver un aumento en la detección por tamizajes regulares, así como cirugía mínimamente invasiva y cirugía que salve el pulmón.

Para el cáncer pulmonar en etapas más avanzadas, Reckamp espera que los avances en los tratamientos sean menos tóxicos para el paciente. Gracias a los avances recientes sobre la comprensión de la biología de los tumores individuales de cáncer pulmonar, ella ve que el tratamiento se está volviendo más eficiente.

Añade: "Estamos comprendiendo que cada cáncer pulmonar es único". "Avanzamos hacia la obtención de medicamentos de precisión para cada tumor y cada paciente, un tratamiento muy personal con menos toxicidad y mejores resultados".

¿Qué es lo más interesante acerca de estos avances en tamizaje y tratamiento?  

Reckamp dice: "En algún momento, el cáncer pulmonar se puede convertir en una enfermedad crónica".

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