La bacteria de la salmonella podría resultar ser un poderoso enemigo para una agresiva forma de cáncer pancreático
1 de julio de 2015

Los investigadores de City of Hope combinan la bacteria elaborada con enzimas para penetrar las defensas del tumor.
 
DUARTE, Calif. — Los pacientes que presentan una agresiva forma de cáncer pancreático, conocido como adenocarcinoma pancreático ductal, por ahora tienen pocas opciones terapéuticas, ya que la mayoría de medicamentos solo prolongan la vida unos meses y tienen altas repercusiones en el estado físico. Al parecer, investigadores de City of Hope han encontrado una mejor opción, una que se vale de la bacteria de la salmonella.

En un estudio publicado en Cancer Immunology Research, que produce la Sociedad Americana para la Investigación del Cáncer, los investigadores proponen que una terapia específica a base de bacterias puede albergar los tumores y provocar una reacción sumamente positiva que acaba con ellos. En el estudio, el cual consistió en pruebas preclínicas con ratones, se halló que la terapia provocó con frecuencia el total retroceso de los tumores pancreáticos y aumentó considerablemente las posibilidades de sobrevivir.

“Los resultados, fueron en una palabra, formidables”, aseguró el director de la investigación, el Dr. Don J. Diamond, encargado del Departamento de Terapias Experimentales de City of Hope. “Este método tiene el potencial de tratar diversas formas de cáncer con características similares al adenocarcinoma pancreático ductal, que actualmente es una de las formas de cáncer más difíciles de tratar, y para la cual necesitamos desesperadamente mejores opciones

. Durante décadas se han empleado terapias a base de bacterias y se utilizan comúnmente para tratar el cáncer de vejiga, pero el éxito de ese tipo de terapias se ha visto limitado por las muchas defensas que tienen los tumores. En el estudio, Diamond y sus colegas desarrollaron la bacteria de la Salmonella tifimurium con el fin de penetrar esas defensas.

Lo lograron al transformar la bacteria de manera tal que llevara una pieza de ADN que ataca una molécula conocida como IDO, la cual disfraza las células del cáncer y evita que el sistema inmunológico detecte y elimine el tumor. La bacteria modificada, denominada shIDO-ST, fue combinada con una enzima (PEGPH20) que digiere el hialuronano, dicha enzima fue proporcionada a City of Hope por Halozyme Therapeutics. El hialuronano actúa como barrera que evita que los medicamentos lleguen a las células del tumor.

Cuando los tumores recibieron tratamiento previo con PEGPH20, los investigadores observaron que la bacteria modificada los penetraban con mucha más eficacia.

“La terapia cura completamente los tumores en ratones”, indicó el Dr. Edwin R. Manuel, científico del Departamento de Terapias Experimentales de City of Hope y autor principal del nuevo estudio. “En dos modelos de cáncer pancreático, el tumor tuvo un retroceso en la mayoría de animales. Hicimos observaciones en ratones durante un año o más, y el cáncer no volvió”.

Diamond, Manuel y sus colegas ahora apuntan al estudio de los mecanismos moleculares que hay detrás de esos procesos, y su meta es hacer que el tratamiento sea aún más eficaz y que se pueda adaptar a otros tipos de cáncer.

“Creemos que la terapia se puede aplicar no solo en el caso del cáncer pancreático, sino en toda una gama de cánceres”, señaló Diamond. “Cerca del 50 por ciento de los tumores sólidos tienen algo que ver con IDO y con hialuronano, incluso el cáncer de próstata, de seno y ovárico”.

Los investigadores también se encuentran en el proceso de desarrollar el método que permita realizar las pruebas clínicas correspondientes. “Hemos logrado avances importantes para llevar la terapia a pruebas clínicas”, comentó Diamond.

CONTACTO
Tami Dennis
 
Acerca de City of Hope
City of Hope es un centro independiente de investigación y tratamiento del cáncer, de la diabetes y de otras enfermedades que pueden causar la muerte. Designado como un centro integral de cáncer, el más alto reconocimiento otorgado por el Instituto Nacional del Cáncer, City of Hope también es miembro fundador de la National Comprehensive Cancer Network (red integral nacional del cáncer), con protocolos de investigación y tratamiento que permiten avanzar en la atención de todo Estados Unidos. El hospital principal de City of Hope se encuentra en Duarte, California, al noreste de Los Angeles, y también cuenta con clínicas en el sur de California. Está clasificado como uno de los “mejores hospitales del país” en materia de cáncer por el U.S. News & World Report. Fundado en 1913, City of Hope es pionero en los campos de trasplante de médula ósea y genética.