Disminuya su riesgo de contraer cáncer cervical: hágase la prueba VPH

11 de enero de 2016 | by Veronique de Turenne

Hágase la prueba de VPH.

Es el mensaje de los expertos que trabajan en función de reducir la cantidad de casos de cáncer cervical. El cáncer cervical comienza con una cepa relacionada al cáncer del virus papiloma humano, o VPH. Pero esa infección es solo el primer paso en el desarrollo de la enfermedad. La falta de tamizaje para el virus y la falta de detección de todas las etapas tempranas de cáncer cervical también contribuyen.

Las pruebas de tamizaje tales como el papanicolaou han ayudado a disminuir la incidencia de cáncer cervical y son el enfoque más importante en los esfuerzos de combatir aún más la enfermedad. De hecho, la mayoría de los casos de cáncer cervical se encuentran en mujeres que nunca se realizaron o recibieron pruebas inadecuadas dice Ernest Han, M.D., profesor adjunto de la División de oncología ginecológica en el Departamento de cirugía de City of Hope.

Pautas revisadas para el tamizaje

En el 2012, los expertos en salud revisaron las pautas de tamizaje cervical para incluir la prueba del VPH en conjunto con el papanicolaou, también conocido como prueba integral. En enero de este año, el American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) actualizó aún más las pautas. Estas pautas ahora incluyen la opción de utilizar solo una prueba de tamizaje primaria para VPH recientemente aprobada por la Food and Drug Administration (FDA) para el tamizaje de cáncer cervical en mujeres de 25 años y mayores.

Han dice: "Más del 99 por ciento de los casos de cáncer cervical están relacionados con VPH. Otros factores, tales como el fumado, la infección por VIH y el estado del sistema inmune de la mujer también forman parte de la situación".

Los médicos diagnostican alrededor de 12,900 casos de cáncer cervical cada año. En sus etapas tempranas, la enfermedad a menudo no presenta síntomas. El cáncer cervical en etapa avanzada puede causar sangrado vaginal anormal, secreción vaginal, dolor en la espalda baja o pelvis, o sangrado del recto o vías urinarias.

Debido al tamizaje generalizado en Estados Unidos, la cantidad de casos de cáncer cervical han disminuido en un 50 por ciento en los últimos 30 años. Hoy día, el desarrollo de cáncer cervical se puede prevenir, especialmente con la reciente introducción de la vacuna contra VPH para niños y niñas de 9 a 26 años de edad.

Han dice: "Las pautas de tamizaje cambian en cuanto los datos de la investigación de los ensayos clínicos se encuentra disponible. La información que existe se reexamina y nuestras prácticas clínicas se redefinen con el tiempo".

Las pautas que la ACOG recomienda hoy para el tamizaje de cáncer cervical son:

  • Las mujeres deben comenzar a hacerse las pruebas para cáncer cervical a los 21 años de edad.

Han dice: "El cáncer cervical en mujeres menores de 21 años es extremadamente poco frecuente. El tamizaje a muchas mujeres para encontrar ese caso muy poco frecuente no es de provecho y puede llevar a problemas de tamizaje y tratamiento por exceso".

  • Se recomienda el papanicolaou para las mujeres de 21 a 29 años de edad.

Se recomienda un papanicolaou cada tres años para este grupo de edad. Han añade que debido a que el VPH es muy común entre las mujeres jóvenes, y ya que la mayoría de los casos se resuelve por sí solo, las pautas de tamizaje no recomiendan pruebas integrales de VPH para este grupo. Las mujeres en este grupo de edad con resultado de papanicolaou anormal tendrán que realizar las pruebas de seguimiento indicadas por sus médicos.

Han añade que, sin embargo, de acuerdo a las nuevas pautas ACOG, las pacientes y sus médicos pueden optar por una prueba de VPH principal aprobada por la FDA, como alternativa a la prueba de papanicolaou para las mujeres de 25 años o mayores.

  • Entre las edades de 30 a 65 años de edad, las mujeres deben hacerse un papanicolaou y prueba VPH cada cinco años (como preferencia) o un papanicolaou únicamente cada tres años (aceptable).
     
  • Han dice: "La prueba VPH es muy importante para las mujeres de 30 años de edad y mayores. La infección por VPH en mujeres de 30 años y mayores puede ser señal de una infección persistente, y puede conducir al desarrollo de cambios precancerosos en el cérvix".


Manténgase atenta

Han dice que, aunque los ajustes continuos a las recomendaciones de tamizaje son resultado de las investigaciones más recientes, también pueden ser difíciles de comprender para algunas pacientes. De acuerdo a Han: "Algunas mujeres ya estaban acostumbradas a hacerse el papanicolaou cada año". Las pacientes pueden preocuparse por el plazo mayor entre cada prueba. También, algunos médicos están indecisos si el cambio en su práctica de cuidados cause que las pacientes no acudan anualmente para realizarse sus revisiones. Lo más importante es que las mujeres se mantengan alertas al tamizaje regular para cáncer cervical.

Las pacientes a menudo preguntan si el papanicolaou es necesario después de cierta edad. Hoy día, las mujeres mayores de 65 años con histerectomía total no requieren tamizaje a menos que tengan historia médica anterior de cambios precancerosos al cérvix. Es importante consultar con su médico antes de considerar no hacerse el tamizaje.

Han dice: "Las mujeres que tratamos por cáncer cervical son las que no tuvieron el tamizaje adecuado. Les preguntamos sobre las pruebas que realizaron y dicen que fue hace más de cinco años, y eso puede ser un problema muy serio para algunas pacientes".

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Conozca más sobre el programa e investigación de cáncer cervical de City of Hope. Si desea una segunda opinión o consulta en relación a su tratamiento, pida una cita online o llame al 800-826-HOPE. Visite Cómo hacer su primera cita para obtener más información.

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