Cáncer hepático: Lo que necesita saber

1 de noviembre de 2016 | by Abe Rosenberg

El hígado es un asombroso órgano que pesa tres libras y trabaja constantemente para filtrar toxinas, producir bilis que sirve para digerir las grasas y hasta ayudar a que la sangre se coagule debidamente. Ahora, a pesar de que el cáncer hepático es relativamente poco común, la cantidad de casos va en aumento. Se calcula que para el año 2030 sea el tercer tipo de cáncer más común.

City of Hope es una institución líder en detección y tratamiento del cáncer hepático. A continuación,  la Dra. Susanne Gray Warner, quien es cirujana, investigadora y profesora asociada del Departamento de Cirugía de City of Hope, explica la forma en que este tipo de cáncer se desarrolla, de dónde proviene y cómo se trata.

¿Cuáles son las causas del cáncer hepático?

La causa principal es la inflamación crónica, la cual llega a presentarse durante unos 10 a 20 años antes de que el cáncer se desarrolle. La hepatitis es una de las principales causas de la inflamación. Por lo tanto, el cáncer hepático es común en regiones del mundo donde la hepatitis tipo B y C es frecuente. Sin embargo, afortunadamente hay nuevos tratamientos que hacen posible que los enfermos de hepatitis prevengan el cáncer hepático, si la infección se detecta a tiempo.

En EE. UU., la causa principal de la enfermedad es la cirrosis, que a su vez es causada por el consumo excesivo de alcohol. La gran cantidad de alcohol ejerce presión en el hígado y lo hace trabajar más de la cuenta, explicó Warner. “Eso causa lesiones, las cuales ocasionan que los tejidos se endurezcan a medida que el hígado trata de recuperarse. Con el tiempo, debido a que las células del hígado están tan concentradas en la recuperación, es posible que ya no reciban el mensaje de que tienen que dejar de crecer”, aseguró.

¿Quiénes se enferman de cáncer hepático y cuáles son los síntomas?

En vista de que el desarrollo de la enfermedad toma muchos años, el cáncer hepático se presenta normalmente en personas mayores. La mayoría son hombres y el promedio de edad es de alrededor de 67 años.

Las personas que abusan del consumo de alcohol y las que se inyectan drogas por vía intravenosa son las que tienen que estar más pendientes del cáncer hepático, indicó Warner. Los hombres que consumen de cinco a siete bebidas alcohólicas al día (de tres a cinco en el caso de las mujeres) son los más propensos a sufrir de cirrosis y un pequeño porcentaje de ellos desarrolla cáncer hepático.

“El hígado es un órgano grande que realiza muchas funciones, así que es posible que los síntomas no se presenten enseguida”, explicó. “No obstante, si la persona pertenece al grupo de mayor riesgo debido a su consumo de alcohol y sufre de hinchazón en el abdomen o las piernas, de dolor abdominal, o la piel o los ojos se ven amarillentos, todos esos podrían ser señales de advertencia”.

¿Cómo se trata el cáncer hepático?

La cirugía es la mejor opción para tratar el cáncer hepático. “Según las condiciones en las que se encuentre el hígado y lo avanzado que esté el cáncer, podemos extirpar los tumores o emplear técnicas de ablación para destruirlos”, aseveró Warner. “Ciertos procedimientos se pueden realizar con una cirugía robótica mínimamente invasiva. Algunos pacientes tienen un solo tumor o varios que son pequeños, lo cual los podría hacer elegibles para recibir un trasplante de hígado, pero aquellos cuyos tumores son grandes o múltiples por lo general no reúnen los requisitos para un trasplante”. 

¿Existen otros tratamientos?

“Llevamos mucho tiempo buscando la manera de elaborar medicamentos de quimioterapia para el cáncer hepático, pero lamentablemente nos hemos quedado cortos hasta ahora”, apuntó Warner. “Por ahora recurrimos a la quimioterapia solamente en casos en los que no sea posible hacer una operación. Sin embargo, nos entusiasman las nuevas formas que hay de utilizar la quimioterapia, al igual que el potencial que tienen los tratamientos de inmunoterapia, tales como las células CAR-T y los virus oncolíticos o destructores del cáncer, los cuales parecen ser muy prometedores para casos de cáncer de la sangre, tumores cerebrales y otros tumores sólidos, entre ellos los que afectan el hígado.

“Todos los cirujanos esperamos que un día seamos obsoletos”, continuó.  “Creo que eso no sucederá en el transcurso de mi carrera, lo que sí creo es que en esta década obtendremos logros exponenciales como nunca antes”.

¿Cuáles son los detalles más importantes que los pacientes deben tener en cuenta?

Hay dos detalles: Si una persona cree que su riesgo es grande a causa de la hepatitis o del consumo excesivo de alcohol, debe hablar con su médico”, aconsejó Warner. “Hable con él al respecto”, señaló. “Mientras más pronto tome el control del asunto, mejores serán sus posibilidades”.

Segundo: Si a una persona se le diagnostica la enfermedad, debe asegurarse de recurrir a un centro especializado donde el cáncer sea tratado de forma regular. “City of Hope cuenta con los recursos, la experiencia y quizá, sobre todo, con la colaboración entre expertos en diversos campos a fin de determinar el mejor tratamiento posible para obtener los mejores resultados posibles”, aseguró Warner. 

 

****

Obtenga más información sobre el cáncer hepático. Si busca obtener una segunda opinión o tener una consulta sobre su tratamiento, solicite una cita en línea  o llámenos al 800-826-HOPE. Visite  Cómo hacer su primera cita para obtener más información.

Ir al Inicio
James Shen "El poder de cambiar la vida de una persona para mejorarla": Conozcan a James Shen, M.D.
Schoellhammer-Hans Traer cuidado de vanguardia a la comunidad: Hans Schoellhammer, M.D.
clinical trials need older adults City of Hope guía las nuevas recomendaciones sobre cáncer geriátrico de ASCO
Helen Chen, M.D., Department of Radiation Oncology Radioterapia estereotáctica: Tratamiento de vanguardia para el cáncer de pulmón
Fresh Produce ¿Cómo afecta, el lugar en el que vive, a su riesgo de padecer cáncer?
Yanghee Woo bio portrait Nuevos tratamientos y atención personalizada brindan esperanza a pacientes de cáncer de estómago
breakthroughs - Dr. Yuan and Susan ‘Paciente milagro’ encuentra nueva esperanza con la vacuna de cáncer de mama
Amelia Tena Success Story Image Lo que Aprendí: Lecciones de Amelia Tena, Sobreviviente de Cáncer
cervical cancer awareness month reduce risk Disminuya su riesgo de contraer cáncer cervical: hágase la prueba VPH
Breakthroughs - cancer 2016 - 256x256 Cáncer 2016: tratamientos más potentes, enfoques más personalizados
Breakthroughs - cancer 2016 - 256x256 Cáncer 2016: tratamientos más potentes, enfoques más personalizados
Amelia Tena Success Story Image Lo que Aprendí: Lecciones de Amelia Tena, Sobreviviente de Cáncer
Yanghee Woo bio portrait Nuevos tratamientos y atención personalizada brindan esperanza a pacientes de cáncer de estómago
breakthroughs - Dr. Yuan and Susan ‘Paciente milagro’ encuentra nueva esperanza con la vacuna de cáncer de mama
cervical cancer awareness month reduce risk Disminuya su riesgo de contraer cáncer cervical: hágase la prueba VPH
Leukemia patient Alex Tung Lo que aprendí de mi diagnóstico de leucemia y trasplante de cordón umbilical – Alex Tung
clinical trials need older adults City of Hope guía las nuevas recomendaciones sobre cáncer geriátrico de ASCO
Fresh Produce ¿Cómo afecta, el lugar en el que vive, a su riesgo de padecer cáncer?
Schoellhammer-Hans Traer cuidado de vanguardia a la comunidad: Hans Schoellhammer, M.D.
Helen Chen, M.D., Department of Radiation Oncology Radioterapia estereotáctica: Tratamiento de vanguardia para el cáncer de pulmón

Buscar blogs