City of Hope, ASCO의 새로운 노인암 권고 사항을 이끌다

2018년 6월 8일 (금) | by Saundra Young

우리는 고령화 사회에 살고 있습니다. 이 부정할 수 없는 진실에는 심각한 통계 수치가 뒤따릅니다.
연령은 가장 큰 암 발생 위험 인자 중 하나입니다. 미국 임상 종양학 학회(ASCO)에 따르면 암 진단을 받은 사람의 약 70%가 65세 이상입니다.
안타깝게도, 전문가들은 이 수치가 향후 20년간 크게 증가할 것이며, 이 인구군에 대한 치료 결정의 중요성이 매우 커질 것이라 말합니다. 다행인 것은 이 환자군 중 상당수가 암 생존자라는 사실입니다. 
최근 ASCO는 의사 노년층 질병 평가 및 치료 관리를 돕도록 설계된 새로운 권고 사항을 공개했습니다.
ASCO 최고 의료 책임자 Richard L. Schilsky 의학 박사는 "노인병 평가 도구는 고령 암 환자의 취약점과 회복력을 파악하고 공동의 의사 결정을 알리는 데 도움이 된다"면서, "이 지침은 이 취약 인구군에 적절한 도구 및 의사 결정 모델의 적절한 이행에 관한 권고 사항을 제공하며, 화학 요법 중인 고령 암 환자의 관리에 영향을 미칠 수 있는 일반적인 연령 관련 상태의 관리에 관한 권고 사항 또한 제시한다"고 강조했습니다.
City of Hope의 노인종양학과 의사 Arti Hurria(M.D.)와 노인병 전문의 겸 완화 요법 의사 William Dale(M.D., Ph.D.)은 새로운 지침을 개발한 패널의 공동 의장을 맡았었습니다.

새로운 평가법

Arti Hurria Arti Hurria, M.D.
노인병 평가법의 확립이 최우선 과제였습니다.
노인종양학과 George Tsai Family 의장 Hurria는 "노인병 평가는 사실 '환자의 생활 연령을 넘어 환자 개인의 모든 것을 알아가는 단계'를 복잡하게 표현한 것"이라면서, "따라서 환자의 연령 외에도, 환자가 일상적인 생활에서 얼마나 활동적인지에 대한 이해가 필요하고 환자에게 다른 의학적 문제는 없는지, 사회적 지원은 어떠한지, 짜증이나 우울한 기분을 느끼는지, 영양 상태와 기억력 상태는 어떠한지 등을 알아야 한다”고 강조합니다.
Hurria는 모든 요소를 고려해서 치료 결정을 내려야 하며, 화학 요법이 계획되어 있는 65세 이상의 모든 환자들을 대상으로 기능, 동시 이환 질환, 우울증, 인지, 낙상, 영양은 물론, 사회적 활동 및 지원까지 포함된 이 평가를 수행하는 것이 매우 중요하다고 말합니다.
Hurria는 "이 평가를 통해 환자가 낙상이 잦은지 여부를 파악할 수 있고, 만약 그렇다면 물리 치료 평가를 고려해야 한다"면서, 그외 중요한 여러 가지 부분을 강조합니다. "체중이 빠지고 있다면 영양학자가 관여해야 합니다. 가족의 지원이 없다면 사회복지사를 치료에 참여시켜 환자가 추가적인 지원을 받을 수 있는 방안을 생각해 보아야 합니다. 다른 의학적 문제가 있다면 환자가 처방받는 치료와 약물 유형에 어떤 영향을 미칠지까지 고려해야 합니다. 결론적으로 이 평가는 환자가 어떤 사람인지, 암 치료 과정에서 환자에게 도움이 될 중재법은 무엇인지를 파악하는 데에 매우 큰 가치가 있습니다."
미국암학회의 암과 노화 연구 전략 부문 디렉터 Corinne Leach는 "이 지침은 암 인구군이 급속도로 노령화되고 커져가고 있다는 점을 고려하면 매우 시의적절하다"며, "이제 임상의들은 필수적인 단계에서 이 지침을 참조하여 화학 요법을 진행 중인 노령 암 환자에 대한 치료를 개선할 수 있다"고 덧붙입니다.
검사는 노인 우울 척도, 도구적 일상생활 수행능력, BOMC 치매 검사, 고령 환자 화학 요법 위험 평가 척도로 구성됩니다.
패널은 이 평가가 심각한 치료 부작용을 겪을 수 있는 환자를 예측하고, 의사가 특정 치료에 대해 특정 환자가 겪을 위험이 얼마나 되는지를 이해하고, 전반적인 건강 상태에 근거한 예후를 결정하는 데 도움이 된다고 판단했습니다.

더 나은 예후

William Dale, M.D. Ph.D. William Dale, M.D., Ph.D.
"권고 사항의 또 다른 부분은 환자의 예상 수명이나 예후를 결정하는 것입니다. 모든 사람이 알고 싶어 하는 바로 그것이죠."라고 Arthur M. Coppola Family 지지 요법 의학 의장 Dale은 덧붙였습니다. "우리가 가진 최상의 정보는 암의 예후에 관한 것인 경우가 많습니다. 그러나 노인병 평가의 관점에서 볼 때는 암을 제외하고 노인병 평가를 통해 확인된 다른 모든 질환의 예후를 알면 암과 별개로 환자가 가지는 질병 위험들은 무엇이며 환자의 예후는 어떨지를 정확하게 예측할 수 있습니다."
Dale은 환자가 주치의와 함께 이런 대화를 시작하는 것이 중요하며, 이 대화에는 치료팀 전체가 참여해야 한다고 생각합니다. 그 첫 번째 단계는 무엇일까요?
"종양학 전문의의 치료 계획을 환자가 확실히 이해하고 있어야 합니다. 그런 다음 노인병 평가를 통해 지체없이 환자 자신과 환자의 삶에서 가장 중요한 것, 환자의 개인적 목표, 이러한 대화와 공식적인 평가를 통해 어떻게 환자의 목표 달성을 도울지(암 중심 치료에 다른 치료법을 보완할지, 환자가 종양학자와 화학 요법 옵션에 대한 계획을 세부적으로 의논하게 할지)에 대해 환자와 이야기를 나눠야 합니다.”
"정확한 시기에 적합한 대상에게 올바른 조치를 취하는 것이 가장 힘든 부분이며, 바로 이 부분에서 환자들은 도움을 필요로 한다"고 Hurria는 말합니다. “평가 결과에 따라, 환자 개인을 제대로 알아본 후 화학 요법 독성 도구와 환자를 떠올리니 '이 환자는 이 치료가 필요하다고 생각할까? 이 치료가 환자의 목표에 부합한가?'와 같은 생각이 머리를 스쳤습니다."
그녀는 이 평가를 환자를 알아가고 유의미한 대화를 시작할 수 있는 도약의 발판으로 봅니다.
 "고령의 환자와 대화를 나눌 때 꼭 필요한 부분이 되고 있습니다."

감당하기 어려운 통계 수치

ASCO는 고령 환자의 참여 표본 수가 적은 암 임상 시험 참여를 대화의 또 다른 필수 요소로 삼아야 한다고 믿고 있습니다. 
Schilsky는 "고령 암 환자 치료 방법에 관한 우리의 지식은 노인층이 임상 시험 참여에서 배제되는 경우가 많기 때문에 제한적"이라고 강조합니다.
ASCO에 따르면 미국 국립 보건원에서 실시된 임상 시험에 참여한 환자 중 65~74세는 25% 미만, 75세 이상은 10% 미만입니다. 즉, 유의미한 의학적 결정을 내리는 데 필요한 중요 정보가 제공되지 않고 있습니다. 소수의 고령 환자 인구층이 가장 취약합니다.
또한 패널은 의사들이 ePrognosis의 도구를 사용하여 예상 수명을 예측하도록 권고합니다. 이 아카이브에서는 환자 예후와 사망 결과에 관한 정보를 찾을 수 있습니다.
Dale은 노인병 평가가 지금 실시되고 있는 수많은 검사보다 시간과 비용이 적다고 말합니다. 
또한, 대부분의 평가는 종양학자와 면담하기 전에 환자가 직접 기입할 수 있게 되어 있습니다. 환자가 직접 Cancer and Aging Research Group 웹사이트에서 온라인으로 평가 도구를 찾을 수 있습니다.
Dale이 말합니다. "환자가 이 평가를 시작한다는 아이디어가 참 좋습니다. 환자들이 가지는 두려움 중 하나는 의사에게 어떤 말을 해야 할지 모른다는 것이라고 생각합니다."
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