'한 사람의 삶을 더 나은 삶으로 바꿀 수 있는 힘': 의학 박사 James Shen과의 만남

2018년 8월 6일 (월) | by Maxine Nunes

James Shen James Shen, M.D.
City of Hope 사우스 패서디나아카디아 분원의 의학 종양학자 겸 의학 박사 James Shen은 자신이 자랐던 고향으로 돌아와 사람들을 돌볼 수 있어 큰 기쁨을 느낍니다.
"저에게는 뿌리와 같은 곳"이라고 회상하면서, "저는 1세대 아시아계 미국인이고, 이곳의 사람들은 저와 매우 비슷한 배경 경험을 가지고 있다"고 덧붙였습니다.
캘리포니아 롤런드 하이츠와 산마리노에서 자란 Shen은 초등학생 때 가족과 함께 대만에서 이민을 왔습니다. Shen은 조화롭게 어우러진 두 나라의 문화 속에서 대만 락을 연주하기도 하고 새로 태어난 아들에게 "한 장의 사진에 수천 가지 말을 담는다면"이라는 노래를 불러주기도 하는 기타리스트입니다. 마라톤 대회에도 8번이나 참가했으며, Big Brother의 자원봉사자이기도 합니다.
의학 종양학은 그에게 큰 보람을 주는 직업입니다.
의사가 된다는 것은 한 사람의 삶을 더 나은 방향으로 바꿀 수 있는 힘을 가진다는 것"이라고 그는 말합니다. "이 중병 속 힘든 여정을 헤쳐나가는 사람들에게 긍정적인 무언가를 선사할 수 있기를 바랍니다."

지역사회에서 일어난 과학의 기적

Shen은 새로운 암 치료법 개발이 암에 대한 기존의 암울한 시각을 변화시키는 과정에 흥미를 느끼고 종양학을 전공하기로 했습니다. 그리고 City of Hope 사우스 패서디나 및 아카디아 분원에서 가장 효과적인 새로운 치료법을 환자들에게 제공할 수 있게 되었습니다.
Shen의 환자 중 뇌로 암이 전이된 전이성 비소세포 폐암으로 고생하고 있는 70대 남성 환자를 예로 들어보겠습니다.
"그 환자를 처음 봤을 때 정말 위태롭다는 생각이 들었는데, 실제로 폐에 물이 차 있었고 체중이 급격히 줄고 있었으며 사실상 피부와 뼈만 남았었다"고 그는 말합니다.
이 환자는 표준 치료법인 전체 뇌 방사선 조사나 정위체부 방사선 수술을 원하지 않았기 때문에, Shen은 환자의 암에서 발견된 유전자인 ALK를 표적으로 하는 티로신 인산화효소 억제제를 경구 약물로 처방했습니다.
Shen은 "맞춤 의학의 한 부분"이라면서, "특정 표적으로 삼을 수 있는 신호나 돌연변이가 있는 종양도 있기 때문"이라고 덧붙였습니다.
몇 개월 후 뇌 전이는 소멸했고 폐의 액체는 사라졌을 뿐 아니라 종양은 계속해서 작아졌으며 환자는 본래 체중을 되찾고 있습니다.
"이 환자는 호흡이 어렵고 너무 쇠약해 대부분의 시간을 침상에 누워 보낼 수밖에 없었던 사람에서 정상적으로 활동하고 가족과 산책을 하고 종종 배드민턴을 즐기기까지 하는 상태로 굉장히 건강이 호전되었습니다."
Shen의 또 다른 환자는 전이성 방광암을 앓는 80대 남성이었습니다. 수술은 불가능했고 나이와 신장 기능으로 인해 화학 요법은 부적합했습니다.
방광암은 매우 공격적인 암이며 환자는 수개월 내로 세상을 떠날 수도 있다"고 Shen은 말합니다. "그 환자에게 검사점 억제제를 처방했고 지금은 질병을 잘 통제하고 있습니다. 1년이 지난 지금 그는 아무런 증상이 없습니다. 마지막 스캔 때는 질병의 증거조차도 찾아볼 수 없었습니다."

보다 맞춤화된 진료 방식

Shen의 다문화 배경은 City of Hope 사우스 패서디나 및 아카디아 분원 진료에 상당한 이점으로 작용했습니다. Shen의 부모님과 같이 중국어를 사용하는 많은 아시아 이민자들에게 의료 서비스를 제공할 수 있게 된 것입니다. Shen은 이러한 문화를 아주 잘 이해하고 있으며, Shen과 의료 보조원들도 중국어에 능통합니다.
Shen은 공동체 안에서의 활동에 매우 큰 열의를 보입니다. "규모가 더 작고 개인에 맞춤화되어 환자에 대해 정말 잘 알게 된다"고 그는 말합니다.
또 다른 장점은 분원의 위치가 화학 요법이나 방사선 치료를 받는 환자들에게 매우 편리하다는 점입니다. "이러한 치료를 받고 난 후에는 매우 피로하고 컨디션이 몹시 저하될 수 있기 때문에 왕복하느라 매일 1~2시간씩 운전하는 것은 좋지 않다"고 그는 말합니다. "치료하는 곳이 환자들과 매우 가깝습니다."
또한 City of Hope에서 Shen은 여러 가지 뛰어난 치료 옵션 중에서 선택할 수 있습니다. 다수의 임상 시험이 지역사회에서 지역 중심으로 진행되며, 특정 증례에 적합하지 않다면 두아르테에 소재하는 메인 캠퍼스로 환자 진료를 의뢰할 수도 있습니다.
"암 진단은 정말 좌절스러운 일이지만 의학 기술이 얼마나 빨리 발전하는지를 보면 경이로울 정도입니다. 모든 분야가 10년 전과는 전혀 다릅니다."라고 그는 말합니다. "그것이 City of Hope의 희망입니다."
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