새로운 치료법과 개인 맞춤형 치료 제안 위암 환자를 위한 희망

2017년 1월 6일 (금) | by Samantha Bonar

 

 

 

breakthroughs - Yanghee Woo Yanghee Woo, M.D.

 

 

 

devastating disease위암은 미국에서는 흔치 않은 병이지만 생명까지 위협할 수 있는 치명적인 질병입니다. 미국에서는 매년 약 26,000명의 환자가 위암 진단을 받고 있으며 전 세계적으로는 그 수가 약 1백만명에 달합니다. 미국에서 위암 진단을 받은 환자의 5년 생존율은 25% 미만입니다. City of Hope의 의료진과 과학자들은 위암 생존율을 높이기 위해 노력하고 있습니다.

세계적으로 유명한 위암 전문의이자 City of Hope에서 위장병학 최소 침습 치료법 프로그램을 지휘하고 있는Yanghee Woo 박사는 “말기 진단을 받은 환자들에게는 치명적인 암”이라고 강조했습니다.

위암은 구체적인 증상이 없어 초기 발견이 어려운 질병입니다.

Woo 박사는 “초기 환자 중 80%가 증상이 없거나 비특이성 증상을 보인다”며, “메스꺼움, 복부 통증 또는 불편함, 위산 역류나 속쓰림 등은 모두 위암의 고유한 특징으로 볼 수 없는 증상들”이라고 덧붙였습니다.

위암의 주요 증상은 다음과 같습니다.

  • 급격한 체중 감소
  • 지속적인 복부 통증
  • 식욕 감퇴
  • 적은 식사량에도 포만감을 느낌
  • 목 안에 무엇인가 걸려 있는 듯한 느낌

 

그러나 이러한 증상은 자주 나타나는 것은 아니므로 몇 개월 동안 지속되더라도 환자 및/또는 의사가 위에 문제가 생긴 것을 의심하지 못할 수 있습니다.  

Woo 박사는 위암에 걸릴 수 있는 사람을 예측하기도 어렵다고 덧붙여 설명했습니다. BRCA1 및 BRCA2 돌연변이와 같은 유전적 요소를 갖고 있는 경우는 발병 사례 중 10%에 불과합니다. 위암의 위험 인자는 다음과 같습니다.

  • 남성. 남성의 위암 발병 또는 진단율은 여성의 2배입니다.
  • 노화. 미국 내 대부분의 위암 환자들은 60대 후반에 암 판정을 받습니다.
  • 흡연.
  • 아시아계 미국인, 아프리카계 미국인 또는 라틴계 미국인 혈통.
  • 헬리코박터 파일로리균 장기 보균자.

 

Woo 박사는 “헬리코박터 파일로리는 위에서 자라고 기생하는 벌레로, 시간 경과에 따라 위암 발생 위험률을 3배에서 12배까지 증가시키는 역할을 한다"고 설명했습니다.

Woo 박사는 위암 진단에는 상부 내시경과 생체 검사가 반드시 필요하다고 말했습니다. 위암이 의심되는 경우 위장병 전문의가 입을 통해 식도에 스코프를 삽입하여 위벽에 이상이 없는지 확인합니다. 이상한 점이 발견되면 의사가 생체 검사를 통해 암세포 유무를 확인합니다.

암 치료의 혁신적인 발전

Woo 박사는 위암 진단은 환자와 가족에게 모두 고통스러운 일이지만, 그들에게 다양한 치료 방법이 있다는 사실을 알려주는 것이 중요하다고 말합니다. 그녀는 위벽 안쪽에 한정된 위암은 수술로 치료할 수 있다고 말합니다.  이러한 환자의 약 95%는 재발 없이 정상적인 삶을 살 수 있습니다. 그녀는 “위벽 안쪽에서 주변 림프절로 전이된 위암의 경우도 치료할 수는 있지만, 복합적인 치료가 필요하다”고 덧붙여 설명했습니다.

City of Hope는 미국 내에서 위암 환자를 위한 최소 침습 로봇 수술을 집도할 수 있는 몇 안 되는 병원 중 하나입니다.

이 혁신적인 치료법의 전문가 Woo 박사는 이 방법의 장점으로 “정상 생활로의 빠른 복귀, 수술 중 출혈 감소, 수술 후 통증 감소, 빠른 식사 재개와 퇴원”을 꼽았습니다.

City of Hope는 또한 위암 단백질을 대상으로 하고 인체 면역 능력을 이용하는 일련의 임상 시험을 진행하고 있습니다.

Woo 박사는 말합니다. “City of Hope에서 진행하는 일 중 가장 흥미로운 것 중 하나가 말기 위암 환자 및 전이성 위암 환자를 대상으로 한 종양살상형 바이러스 치료법에 대한 연구입니다. 이 두 암은 위를 지나 복막과 간까지 전이된다는 특징을 갖고 있습니다.”

이 치료법은 바이러스를 이용하여 인체 면역 세포가 암세포를 공격할 수 있도록 변형시킵니다. 이 연구는 현재 임상 전 단계에 있지만, 그녀는 이 치료법이 향후 몇 년 안에 위암 환자의 치료와 완치에 사용되기를 희망하고 있습니다.

Woo 박사는 위암 치료에 있어 환자 중심의 개인 맞춤형 치료의 중요성을 강조했습니다.

그녀는 “City of Hope에서 추구하는 팀 기반 모델”이라고 설명했습니다. “환자 개개인이 완벽한 평가를 받아야 하며 외과 전문의뿐만 아니라 종양 전문의, 방사선 종양 전문의, 중요 지원 담당자까지 함께 만나 종합적인 치료 계획을 세워야 합니다."

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City of Hope의 위암 프로그램 및 연구에 대해 자세히 알아보십시오. 진단 내용에 대한 2차 소견 또는 치료 관련 상담에 필요한 경우 진료 예약 online 을 신청하거나 800-826-HOPE로 문의하십시오. 자세한 내용은 초진 예약을 참조하십시오.

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