Yanghee Woo: '치유의 손길과 조건 없는 사랑'

2017년 4월 18일 (화) | by Abe Rosenberg

의사가 되겠다는 생각을 하기 오래 전에 Yanghee Woo에게는 계획이 하나 있었습니다.

"세상을 변화시키고 싶었습니다"라고 그녀는 말했습니다.
April - Minority Month - Woo Yanghee Woo, M.D.
지도자가 되겠다는 뿌리 깊은 소망은 첫 경력으로 이어졌지만, 의학의 길은 아니었습니다.

그녀는 "저는 의사도 싫어했고 병원도 싫어했어요."라고 회상했습니다.

City of Hope의 외과의사이자 미국 내 최고의 위암 치료를 위한 최소침습 및 로봇 수술 권위자인 Woo로부터 듣기에는 다소 의아한 말이었습니다.

한국 서울에서 태어난 Woo는 7살 때 미국으로 가족과 함께 이민을 왔습니다. 뉴저지에서 성장하면서 공립 학교를 다녔고 프린스턴 대학에 진학해서 건축 및 정치학을 배우면서 건축가나 공무원으로 고위직에 오를 경로를 알아봤습니다.

그러다 결국, Woo는 더 나은 방식으로 차이를 만들 수 있다는 것을 깨달았습니다.

그녀는 "고학년이 되면서 한 번에 하나의 생명씩, 의사로서 세상을 바꿀 수 있다는 생각을 하게 되었습니다. 제 열정을 모두 쏟을 수 있을 것 같은 훨씬 의미있는 길이었습니다. 그것이 저의 동기였고 제 적성에도 딱 맞았습니다."라고 말했습니다.

그러나 바로 그 성격이 평범한 의사에 그치지 않게 해주었습니다.

City of Hope의 외과부 부장 Yuman Fong(M.D.)은 "그녀는 지도자가 되기 위해 태어난 사람입니다."라고 말했습니다. 외과 종양학 Sangiacomo Family Chair인 Fong은 10년 넘게 Woo를 알고 지냈습니다. 그는 뉴욕의 Memorial Sloan Kettering 암 센터 실험실에 그녀를 고용했으며, 2014년에 City of Hope로 옮겨오면서 그녀를 추천했습니다. 그는 초창기 Woo가 경력 자문을 원했다고 회상했습니다.

"그녀는 단도직입적으로 '세계적인 지도자가 되려면 무엇이 필요합니까?'라고 제게 물었습니다."

그는 그 질문에 놀라지는 않았지만  깊은 인상을 받았습니다.

그는 "바로 그것이 제가 훈련시킨 모든 외과의사와 제가 고용한 모든 의사들에게 기대하는 특별한 요소입니다."라고 말했습니다. "지도자가 되기를 원하는 누군가. 그녀는 타고난 지도자였습니다. 직접 보시면 바로 아실 수 있을 겁니다."
Fong White BG Yuman Fong, M.D.
Fong은 Woo에게 한국으로 돌아가 분야 권위자인 연세대학교 Woo Jin Hyung 박사와 함께 로봇 연구를 할 것을 권했습니다. 그녀는 제안을 받아들였고, 그 과정에서 주로 위암을 연구했습니다(그는 다른 시술에도 정통합니다).

Woo는 "저는 특히 한국에서 요구가 높고 환자들을 실제로 완치시킬 수 있는 방법이기 때문에 위암 수술을 선택했습니다. 내 손으로 직접 무엇인가를 '고칠' 수 있다는 아이디어가 엄청나게 매력적이었습니다. 그리고 그 수련 과정도 놀라웠습니다. 위암 시술을 미국에서 10년 동안 본 것보다 더 많이 이 곳에서 1년 안에 보았습니다."라고 말했습니다.

이러한 전문 지식과 경험을 토대로 2003년 이후로 11,000건 이상을 집도한 그녀 덕분에 세계적인 로봇 수술 권위자로서의 City of Hope의 명성이 더 높아졌습니다. 더 놀라운 것은 전국 전체의 위암 수술 중 3%만이 로봇 수술로 진행되지만, City of Hope에서는 10건 중 9건이 로봇 보조로 진행된다는 사실입니다.

전문가들은 로봇 수술의 많은 이점을 강조합니다. 절개 부위가 더 작고  출혈량도 적기 때문입니다. 외과의사의 시야가 더 넓어지고, 여러 개의 도구를 한 번에 통제할 수 있기 때문에 고도의 정밀도 수술을 진행할 수 있습니다. 일반적으로 환자의 회복 시간은 단축되고 수술 후 통증은 줄어듭니다.

주된 단점 중 하나는 수술 시간입니다. 개복 수술에 비해 로봇 시술은 최대 2배까지 오래 걸릴 수 있습니다.  허약하거나 고령의 환자에게는 심각한 문제이며  종양의 크기와 위치로 인해 개복 수술이 적절한 경우도 있습니다.

Woo와 잠시만 얘기해봐도 로봇 치료에 대한 그녀의 열정과 매일마다 기술이 얼마나 개선되고 있는지를 알 수 있습니다. 그녀는 소프트웨어와 기기의 발전, 외과의사에게 "해부 구조 그 이상을 보여주는" 적외선 기술의 잠재력이나, 우주 공간에서 미세한 2밀리미터의 부위를 수리하는 로봇 시스템을 곧 현실에서 만나볼 수 있다는 얘기를 해줄 것입니다.

그러나 대부분의 환자들에게 로봇 수술을 강요하지는 않습니다.

"최종적인 결정이 아니면 로봇 수술 옵션을 거론하지도 않습니다. 우리는 질병의 성격부터, 수술이나 사용 가능한 모든  치료법,  개복 시술과 최소침습 시술의 차이점, 이점, 문제까지 처음부터 모든 것을 함께  검토합니다. 그런 다음에 제 접근법과 수련 과목이 로봇공학이라는 것을 말하는데, 환자는 언제든지 로봇 시술을 거부할 수 있습니다.

"사실, 저는 개복 수술을 더 선호합니다! 더 상호적이고 직접적인 시술이기 때문이죠. 저는 온전히 환자의 입장에서 생각합니다!

"그러나 로봇 수술을 하면 환자 치료 결과가 지속적으로 훨씬 개선됩니다. 이것이 바로 제가 로봇 수술을 추천하는 이유입니다. 저를 위해서가 아니라 환자를 위해서 하는 일입니다."

그리고 환자를 가장 우선으로 생각한다는  "환자를 위한 치료"가  Woo를 사랑하는 사람들이 늘어나고 있는 가장 큰 이유입니다.
victoria soudaros white bg Victoria Soudaros
4기 위암으로 Woo의 치료를 받았던 샌디에고 출신의 푸드 블로거 Victoria Soudaros는 "죽을 때까지 그녀를 사랑할 거에요."라고 말합니다.
 
"저를 진단했던 첫 번째 의사는... 제가 그저 숫자에 불과하다는 느낌을 받게 했습니다. 하지만 2차 소견을 받기 위해 City of Hope에 내원했을 때는 정말 달랐습니다! Woo 의사 선생님의 특별한 열정을 바로 느낄 수 있었습니다. 의사 선생님은 항상 제가 필요로 할 때 옆에 있어 주었고, 제가 의사 선생님의 유일한 환자인 것처럼 저를 치료해 주었습니다. 제가 울었을 때 그녀도 울었습니다! 그런 의사가 얼마나 될까요?"

Soudaros의 치료 여정은 여러 합병증으로 인해 일반적인 경우에 비해 길어졌습니다. Soudaros가 사후 응급 수술이 필요해서 다른 병원의 의사와 상담할 때에도 Woo 박사는 항상 함께 했습니다.

Soudaros는 "제 상태를 확인하려고 휴일에 전화까지 해주셨습니다. 1년이 넘은 지금까지도 제 상태를 걱정해주셨고  이제는 다행히 암에서 완치되었습니다  검진을 위해 의사 선생님을 보러 가는 날을 기다리고 있습니다."라고 말했습니다.

환자를 대하는 자신의 신조가 "친절과 온기"라고 설명하는 Woo는 칭찬에 감사해 하면서도 항상 칭찬을 받지는 않는다는 점을 알고 있습니다.

그녀는 "환자가 어떻게 반응할지는 예측할 수 없습니다. 자신의 인생을 모르는 다른 사람에게 맡기기는 어려운 일이죠. 어떤 면에서 저는 그런 사람으로 보이지 않을 수도 있고요. 저는 키도 5피트 1인치로 작고 다소 어려 보입니다. 그 점을 알고 있습니다. 환자의 신뢰를 얻지 못한다면 치유할 수도 없습니다. 암은 치료할 수 있을지 몰라도, "치료"와 "치유"는 완전히 다른 것이며, 치유는 신뢰가 있을 때에만 실현할 수 있습니다."

Woo는 동료들에게도 지속적인 신뢰를 얻고 있으며, Fong의 실험실에서 종양 분자 분과와 암 사멸 능력이 있는 21세기 바이러스에 대한 연구를 이어나가는 중입니다. 그녀는 현재 성장 중인 City of Hope 국제 의학 부서에서도 핵심적인 역할을 맡고 있습니다.  그녀는 이탈리아, 중국, 터키에서 곧 강의를 할 예정입니다.

Fong은 "성공한 의사가 되려면 3가지가 필요합니다. 의학에 대한 완벽한 이해, 기술 그리고 공감력입니다. Woo 박사는 훌륭한 의사일 뿐 아니라, 제가 봤던 최고의 환자 대변인 중 한 사람입니다."라고 말했습니다.

환자인 Soudaros는 이렇게 말했습니다. "Woo 선생님은 치유의 손길과 조건 없는 사랑이라는 위대한 마음을 가지고 있습니다. 선생님은 저에게 천사 같은 존재입니다."
 
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